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«Gentleman» Jim Fanning a été honoré au cours d'une sobre cérémonie

02/04/2016 04:51 EDT | Actualisé 03/04/2017 05:12 EDT
Paul Chiasson/PC

MONTRÉAL — «Gentleman» Jim Fanning, l'un des hauts dirigeants de la première heure des Expos de Montréal, a été honoré au cours d'une sobre cérémonie avant la rencontre préparatoire entre les Blue Jays et les Red Sox, samedi.

En présence de sa femme, Maria, de son fils, Frank, et de sa fille, Cynthia, John McHale fils et Steve Rogers ont rendu hommage au seul gérant de l'histoire des Expos à avoir mené l'équipe au championnat, devant une salle comble de 53 420 spectateurs, portant le total pour le week-end à 106 102 visiteurs.

Après une courte vidéo relatant ses plus beaux moments à la barre de l'équipe, on a dévoilé une bannière ornée de son no 6 sur la clôture du champ gauche, ce qui a grandement ému les membres de sa famille.

Celui qui est décédé en avril dernier, à l'âge de 87 ans, travaillait pour l'organisation des Braves de Milwaukee quand il a suivi John McHale père, à qui on avait confié la présidence de la nouvelle franchise, la première hors des États-Unis.

D'abord directeur général de la formation, on lui doit l'arrivée de Rusty Staub, la première grande vedette du club, acquis par transaction des Astros de Houston, en janvier 1969. À compter de 1976, Fanning sera en charge du recrutement de la formation montréalaise, avant de répondre à l'appel à l'aide de McHale en 1981, quand ce dernier congédie le gérant Dick Williams en pleine course au championnat.

Les Expos remporteront 16 de leurs 27 dernières rencontres pour remporter le championnat de la deuxième portion de la saison dans l'Est de la Nationale.

Ils atteindront la série de championnat de la Nationale, où ils s'inclineront devant les Dodgers de Los Angeles, à la suite du fatidique circuit de Rick Monday aux dépens de Rogers, venu en relève, un événement connu sous le nom de Blue Monday depuis.

«La première chose que j'ai dite à Steve Rogers est que dès que je mets les pieds ici, je ne peux m'empêcher de penser au Blue Monday», a déclaré Charles Bronfman, aussi honoré avant cette rencontre et qui a effectué le premier lancer de belle façon, s'amenant en courant du monticule vers le marbre, s'arrêtant à quelques pieds seulement de Russell Martin, avant de lui lancer la balle per-dessous.

Jusqu'à sa mort, Fanning portera la bague commémorant cet unique championnat remporté par les Expos.

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