POLITIQUE

Le premier ministre canadien Justin Trudeau invité à Cuba

30/03/2016 05:40 EDT | Actualisé 30/03/2016 05:41 EDT
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Le premier ministre canadien Justin Trudeau a reçu une invitation pour se rendre à Cuba, mais aucune date n'a encore été fixée, a déclaré mercredi l'ambassadeur cubain au Canada, Julio Garmendia Pena.

"Le premier ministre est bien évidemment invité à venir à Cuba dès que son agenda le lui permettra et il sera le bienvenu", a dit l'ambassadeur Pena lors d'une conférence de presse à Montréal.

"Une invitation lui a été transmise par voie diplomatique, mais aucune date n'a été fixée", a ajouté l'ambassadeur qui était l'invité du Conseil des relations internationales de Montréal (Corim).

"Et si le président Raul Castro est invité au Canada, je suis certain qu'il trouvera le temps pour venir dans cet important pays", a-t-il affirmé.

L'ambassadeur cubain a vanté les liens "historiques" qui unissent Cuba et le Canada, l'un des rares pays des Amériques à n'avoir jamais rompu ses relations diplomatiques avec l'île communiste et qui remontent à 1945. Il a notamment rappelé que l'annonce du dégel historique entre Cuba et les Etats-Unis en décembre 2014 avait été précédée de plusieurs rondes de "pourparlers secrets" à Ottawa entre des responsables des deux pays.

Pour l'ambassadeur, les entreprises canadiennes n'ont rien à craindre du rapprochement en cours entre Cuba et les Etats-Unis, car cela pourrait représenter "une occasion en or" pour elles.

"Nous savons que le blocus (l'embargo économique américain, Ndlr) a dissuadé plusieurs compagnies de se rapprocher de Cuba de crainte des sanctions et des lois américaines. Plusieurs d'entre elles ont des intérêts importants" aux Etats-Unis "et elles peuvent être affectées sérieusement si elles investissent maintenant à Cuba". Mais l'embargo finira par être levé, a-t-il avancé.

Il a notamment déploré la faiblesse des investissements canadiens dans le secteur touristique à Cuba, "qui n'atteignent pas les 100 millions de dollars".

C'est "un paradoxe", selon lui, compte tenu que les Canadiens forment le premier contingent de touristes étrangers sur l'île, avec 1,3 million d'entre eux sur un total de 3 millions en 2015.

Jean Chrétien est le dernier Premier ministre canadien à s'être rendu à La Havane en 1998.

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