POLITIQUE

Budget fédéral 2016: Carlos Leitao a l'oeil sur les infrastructures et la santé

21/03/2016 04:29 EDT | Actualisé 21/03/2016 04:30 EDT

MONTRÉAL- Le ministre des Finances du Québec, Carlos Leitao, a bien hâte de connaître les détails du budget de son homologue fédéral Bill Morneau portant sur les infrastructures ainsi que les transferts en santé.

M. Leitao a souhaité lundi que la promesse d'Ottawa d'augmenter les investissements dans les infrastructures se concrétise rapidement et que les provinces puissent gérer les sommes selon leurs propres critères.

"On s'attend, si j'ai bien compris, à trois nouveaux programmes nationaux de 20 milliards $ chacun", a-t-il expliqué en mêlée de presse, lorsque questionné sur ses attentes à la veille du dévoilement du budget fédéral.

M. Leitao s'adressait aux journalistes après avoir présenté, devant quelque 400 personnes réunies par la Chambre de commerce du Montréal métropolitain (CCMM), les orientations de son budget déposé jeudi dernier.

Le gouvernement Couillard mise en partie sur les dépenses fédérales, qui pourraient se traduire par un déficit d'environ 30 milliards $, pour stimuler l'économie de la province.

Dans le cadre de ses nombreux engagements électoraux, le gouvernement Trudeau propose, sur 10 ans, de faire passer de 65 milliards $ à 125 milliards $ les dépenses en infrastructures.

Entre autres, Québec désire obtenir sa part du gâteau afin de financer le prolongement de la ligne bleue du métro de Montréal.

Sans avoir fourni de demandes "spécifiques" au gouvernement Trudeau, le ministre québécois des Finances espère également avoir "plus de clarté" sur la nouvelle formule visant à calculer les transferts en santé.

À compter de 2016-2017, en vertu des règles fixées par le gouvernement de Stephen Harper, l'augmentation annuelle du Transfert canadien en matière de santé sera indexée à la croissance du produit intérieur brut, avec un plancher de trois pour cent.

M. Leitao souhaite que le calcul ne se base pas uniquement sur le nombre d'habitants, comme c'est actuellement le cas, mais qu'il tienne compte de la réalité démographique des provinces, comme celle du Québec, où la population est plus âgée.

"Au Canada, il semble y avoir un vaste consensus d'aller dans cette direction", a-t-il dit, puisque le Québec n'est pas la seule province à réclamer cette modification.

Sans aller jusqu'à annoncer une aide financière à Bombardier (TSX:BBD.B), M. Leitao a estimé que le gouvernement Trudeau devrait au moins envoyer le "signal" qu'une annonce est imminente dans ce dossier.

Tout comme son budget, le discours de M. Leitao devant la CCMM ne faisait aucune référence à la promesse de créer 250 000 nouveaux emplois sur cinq ans.

Sans renier sa promesse, le ministre des Finances a concédé que le gouvernement Couillard n'était "même pas à mi-chemin" de son objectif, alors qu'il reste environ deux ans au mandat libéral.

Depuis avril 2014, quelque 70 600 postes ont été créés au Québec. Pour chacun des deux prochains exercices, le budget Leitao prévoit en moyenne la création de quelque 30 000 emplois.

"Je pense que nous sommes à l'intérieur de la fourchette qui serait acceptable, a dit le ministre des Finances, sans toutefois la dévoiler. Je m'attend à une continuation de la création d'emplois."

M. Leitao a notamment justifié son optimisme par une conjoncture économique favorable aux États-Unis, qui, combinée au recul du dollar canadien, devrait stimuler la demande et le secteur manufacturier québécois.

Quelques dizaines de membres du Syndicat de professionnels du gouvernement du Québec (SPGQ) ont manifesté à l'extérieur du Palais des congrès, où se déroulait l'allocution du ministre des Finances, pour dénoncer des négociations qui piétinent avec Québec.

En entrevue, le président du SPGQ, Richard Perron, a souligné que ces fonctionnaires de l'État souffrent d'un écart salarial de près de 22 pour cent en moyenne par rapport à leurs collègues du fédéral et de certaines municipalités.

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