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Des panneaux solaires sur les magasins à grande surface pourraient alimenter des millions de maisons américaines

23/02/2016 03:14 EST | Actualisé 24/02/2016 07:59 EST
Walmart Corporate/Flickr
The Walmart in Caguas, Puerto Rico is one of five Walmart facilities on the island equipped with solar panels. In addtion to Caguas, Walmart added solar to sites in Manati, Baymon and two in Ponce. Walmart has a company wide goal to be supplied for 100% renewable energy and projects like this are helping move the company closer to its goal.

Les magasins à grande surface ont-ils le potentiel d'être bénéfiques pour l'environnement?

C'est l'argumentaire contre-intuitif présenté par Environment America dans une nouvelle étude. La fédération d'associations environnementales semble prête à tirer profit du potentiel qui se trouve au-dessus de nos têtes.

La taille des super-magasins a soulevé des critiques contre des entreprises comme Walmart, Best Buy et Home Depot dans le passé.

Les magasins à grande surface pourraient toutefois se faire pardonner — grâce à l'énergie solaire qu'ils ont la possibilité de générer.

Environement America cite le National Renewable Energy Laboratory, selon lequel, aux États-Unis, il y a « plus de 102 000 grandes surfaces, super centres, super marchés et centres d'achats avec un espace disponible de 4,5 milliards de pieds carrés (418 millions de mètres carrés) de toits sur lesquels on pourrait installer des panneaux solaires ».

Ces toits sont souvent vacants, plats et complètement exposés au soleil — autant de caractéristiques qui en font de bons endroits pour créer de l'électricité par l'énergie solaire.

Selon la fédération, l'installation de panneaux solaires sur ces toits aurait le potentiel d'alimenter en courant sept millions de maisons américaines moyennes.

Les magasins à grande surface sont d'énormes consommateurs d'électricité (5 % du total des États-Unis) et pourraient donc compenser leur impact environnemental, en plus d'économiser sur leur propre facture énergétique et de pouvoir injecter ses surplus dans le réseau afin de mieux gérer les périodes de pointe.

En plus de cela, Environment America estime que les émissions de gaz à effet de serre baisseraient de 57 millions de tonnes par année — l'équivalent d'enlever 12 millions de voitures des routes.

Un mouvement se fait déjà sentir chez certaines grandes compagnies. Selon une étude, les entreprises privées ont produit 59 % plus d'énergie solaire en 2015 que l'année précédente.

Il faut quand même donner un élan supplémentaire à cette tendance, estime l'étude. Plus d'états devraient entre autres permettre aux particuliers et aux entreprises privées de vendre leurs surplus d'électricité autoproduite au réseau.

Cet article initialement publié sur le HuffPost Canada a été traduit et adapté de l'anglais.

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