BIEN-ÊTRE

De la testostérone pour améliorer les fonctions sexuelles des hommes âgés

19/02/2016 12:33 EST | Actualisé 19/02/2016 12:42 EST
Cathy Yeulet via Getty Images
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Administrer de la testostérone à des hommes de plus de 65 ans améliore leurs fonctions sexuelles et leurs capacités physiques, ont mis en évidence pour la première fois des essais cliniques publiés mercredi dans une revue médicale américaine.

Jusqu'alors, les études sur les effets bénéfiques de ces traitements chez les hommes de plus de 65 ans, pour qui les niveaux de cette hormone androgène diminuent avec l'âge, n'avaient pas été concluantes, soulignent les auteurs dans le New England Journal of Medicine.

En 2003, l'Institut de Médecine aux États-Unis avait conclu qu'il n'y avait pas suffisamment d'indications cliniques pour déterminer si un tel traitement avait un quelconque effet bénéfique.

Les chercheurs qui ont mené cette série coordonnée de sept essais cliniques (TTrials) ont analysé les résultats des trois premiers sur l'impact des fonctions sexuelles, des conditions physiques et de la vitalité.

Ils ont constaté qu'un traitement de testostérone accroissait le niveau sanguin de cette hormone pour les porter à des teneurs considérées dans la moyenne de la normale pour des hommes jeunes.

Il a amélioré tous les aspects de la fonction sexuelle, y compris le désir et la capacité à avoir une érection, précisent les chercheurs.

Cette thérapie a également amélioré leur humeur et a réduit les symptômes dépressifs.

«Les résultats de ces essais cliniques montrent certains bienfaits d'un traitement avec de la testostérone chez des hommes plus âgés ayant de bas niveaux de cette hormone», a conclu le Dr Ronald Swerdloff, un chercheur du LABioMed en Californie.

«Ces premiers résultats sont encourageants et nous allons continuer à analyser les données pour déterminer si un traitement avec de la testostérone améliore les fonctions cognitives, la densité osseuse, la santé cardiovasculaire et l'anémie ainsi que les risques présentés par ces traitements», notamment cardiaques, a-t-il précisé.

Le Dr Swerdloff note que les TTrials représentent les plus grands essais cliniques pour examiner l'efficacité des traitements de testostérone chez les hommes de plus de 65 ans dont les niveaux de cette hormone ont nettement baissé avec l'âge.

Ces chercheurs ont testé la testostérone de plus de 51 000 hommes, dont 790 avaient des niveaux suffisamment faibles pour les qualifier pour ces sept essais cliniques.

Les participants ont été répartis au hasard en deux groupes dont l'un a pris de la testostérone sous forme d'un gel appliqué quotidiennement et l'autre un placebo.

L'efficacité a été mesurée à trois, six et douze mois.

Les fonctions sexuelles et physiques (distance parcourue en marchant pendant six minutes) ont été évaluées avec des questionnaires tout comme la vitalité, l'humeur et des symptômes dépressifs, précisent les auteurs.

Les effets néfastes dans les trois essais cliniques (crise cardiaque, accident vasculaire cérébral, santé de la prostate) ont été similaires dans le groupe traité avec de la testostérone et dans celui du placebo.

Toutefois, le nombre d'hommes dans ces trois premiers essais cliniques était trop faible pour tirer des conclusions quant aux risques du traitement, expliquent les chercheurs.

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