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Powerball: Qui veut devenir milliardaire? Frénésie pour un jackpot record aux États-Unis

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Même les panneaux d'affichage ne sont plus assez grands: la loterie du Powerball a atteint la somme faramineuse de 1,3 milliard de dollars, le plus grand jackpot de l'histoire, les Américains se ruant pour jouer et tenter de devenir milliardaire mercredi.

Le gros lot de 950 millions de dollars de la loterie américaine Powerball n'a pas été gagné samedi dernier portant la cagnotte à un sommet stratosphérique de 1,3 milliard de billets verts, un record. Bref, «nous sommes officiellement à la recherche d'un milliardaire», a annoncé la loterie.

Des Américains se sont aussitôt rués aux comptoirs de jeu comme celui de Shailesh Patel, dans le centre de Manhattan, à New York. «Les gens achètent pour 10, 20, voire 50 dollars pour cette loterie», dit l'homme au midi de sa vie tandis que les clients affluent dans sa petite boutique pour cocher leurs numéros fétiches avant le tirage de mercredi soir.

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Shailesh, le vendeur, s'est aussi laissé prendre au jeu, dégarnissant son portefeuille de dix dollars la semaine dernière pour le mirage Powerball. Et avec une cagnotte au-delà du milliard cette fois-ci, il compte tenter sa chance à la loterie qui devrait attirer un déluge de clients dans son commerce. «Je dois acheter une petite maison et je voudrais dépenser un peu d'argent pour ma famille», dit-il.

Powerball est une loterie bi-hebdomadaire dont les billets sont vendus dans 44 États américains, ainsi que dans la capitale fédérale Washington, à Porto Rico et dans les Îles Vierges américaines. Pour remporter la mise, le chanceux doit deviner les cinq chiffres piochés d'un boulier en contenant 69, puis un sixième d'un boulier de 26 billes.

Pour titiller les acheteurs et nourrir la frénésie, l'Association des loteries, qui organise le tirage, a dévoilé les numéros les plus communs et surtout ceux qui n'ont pas été piochés depuis le plus longtemps et donc «mûrs» selon des accros du jeu.

L'espoir et les impôts

Pour Tonya Smith, 45 ans, qui tente de compléter son diplôme de lycée après avoir abandonné l'école à l'adolescence, ce Powerball a de quoi faire rêver. «Wow! C'est juste énorme! Énorme! Une telle somme convertit des gens qui n'ont pas l'habitude de jouer», s'extasie l'Américaine en se mettant à rêvasser d'un tour du monde avec sa famille - de la Barbade à l'Australie - et ce, même si elle a peur de l'avion.

«Je suis prête à être plus aventurière s'il le faut» blague celle qui vient d'investir - ou de perdre - une dizaine de dollars pour le prochain tirage et encourage amis et parents à faire de même. Après tout, on ne sait jamais...

En mars 2012, une autre loterie américaine, Mega Millions, avait attribué un jackpot de 656 millions de dollars lors d'un tirage. Mega Millions avait, à l'époque, affirmé qu'il s'agissait du jackpot le plus important jamais attribué.

Ce gros lot avait néanmoins été réparti entre trois gagnants, qui avaient reçu chacun un peu plus de 218 millions de dollars. Le record pour un seul gagnant a été établi lors du tirage Powerball du 18 mai 2013, lors duquel Gloria C. Mackenzie, une retraitée de 84 ans, avait soudainement hérité de 590,5 millions de dollars.

Powerball propose aux vainqueurs de recevoir l'intégralité de leur gain immédiatement ou d'investir la somme et de leur verser le principal et les intérêts répartis sur 30 versements en 29 ans. Si le gagnant choisissait de tout recevoir immédiatement après le tirage, il ne percevrait «que» 806 millions de dollars avant impôt.

En comptant les prélèvements au niveau fédéral et de l'État concerné, le gagnant ne reçoit que la moitié à peu près de la somme qu'il a officiellement gagnée, indique la loterie, même si la fiscalité peut varier sensiblement d'un Etat à l'autre.

La loterie la mieux dotée au monde demeure toutefois «El Gordo», attribuée pour Noël en Espagne. Le mois dernier, El Gordo a distribué 2,2 milliards d'euros répartis entre de nombreux gagnants aux gains plafonnant toutefois à 400 000 euros.

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