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La Nasa veut savoir si des pommes de terre peuvent pousser sur Mars

07/01/2016 10:10 EST | Actualisé 07/01/2016 10:10 EST
20th Century Fox

Peut-on cultiver de la pomme de terre sur Mars? La Nasa et le Centre international de la pomme de terre vont tenter de le découvrir en lançant fin janvier au Pérou des recherches sur le sujet, a indiqué jeudi à l'AFP un scientifique péruvien.

Au sein du Centre international de la pomme de terre (CIP), un espace "avec les conditions atmosphériques, la température, la gravité, le sol et les niveaux de radiation comparables à ceux du sol martien" sera créé, a affirmé un scientifique péruvien associé au projet, Julio Valdivia Silva.

Le scientifique a assuré avoir trouvé dans la région d'Arequipa (sud), dans une zone aride de la pampa un sol aux caractéristiques très similaires à celui prélevé sur Mars par la sonde Curiosity. Il a précisé que depuis 2005 plusieurs publications scientifiques confirment ces similitudes.

"Environ 80 kg de la terre de la Pampa de la Joya seront apportés à Lima", a-t-il détaillé.

Les recherches commenceront fin janvier et verront dans un premier temps collaborer deux scientifiques de la Nasa, neuf chercheurs du CIP et un spécialiste de Dubaï (Emirats arabes unis).

Le chercheur a précisé que le CIP a sélectionné neuf variétés de pomme de terre pour la première phase, dont les résultats seront connus en mars.

"Un bon résultat pour nous sera de voir qu'une plante a poussé, et ensuite on pourra passer à la phase suivante", a-t-il ajouté.

La pomme de terre péruvienne, qui peut pousser à plus de 4 000 m d'altitude, a été choisie parce qu'elle est une tubercule très résistante qui a réussi à s'implanter dans la majorité des écosystèmes du monde, a expliqué M. Valdivia Silva.

Le CIP, fondé en 1971, est un des plus grands laboratoires au monde spécialisé dans les tubercules. Il possède une base de données génétique de plus de 4 000 variétés de pommes de terre.

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