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Inondations: le Premier ministre britannique David Cameron annonce des renforts militaires (VIDÉO)

27/12/2015 11:01 EST | Actualisé 27/12/2015 11:01 EST

Le Premier ministre britannique David Cameron a annoncé dimanche de nouveaux renforts militaires pour aider le nord de l'Angleterre affecté par des inondations "sans précédent" qui ont entraîné l'évacuation de centaines de personnes, notamment dans la cité historique de York.

M. Cameron devrait se rendre lundi dans les zones dévastées, selon les médias britanniques.

Ces inondations sont la conséquence de pluies diluviennes qui ont balayé la région ces derniers jours, submergeant villes et villages et contraignant parfois les secours à se déplacer en bateaux pneumatiques dans les rues inondées.

"Je viens de présider une réunion (de crise) sur ces inondations sans précédent", a déclaré David Cameron sur Twitter.

"Des troupes supplémentaires vont être déployées", a-t-il annoncé. Près de 300 militaires sont déjà mobilisés sur le terrain aux côtés des autorités locales et des volontaires de la Croix-Rouge. Ils seront rejoints par 200 soldats supplémentaires, a précisé Downing Street.

Si la situation venait à empirer, 1 000 militaires pourraient être mobilisés, toujours selon le gouvernement britannique.

David Cameron a également indiqué que l'ensemble du dispositif anti-inondations, critiqué ces dernières semaines, serait réévalué.

"Les barrages anti-inondations, permanents comme provisoires, ont joué un rôle clef, mais il est clair que dans certains cas, ils ont été dépassés, et nous devons voir s'il faut faire quelque chose de plus", a-t-il dit sur la BBC.

Dans l'opposition, la responsable travailliste des questions d'Environnement, Kerry McCarthy, a exhorté le gouvernement à "investir dans le maintien des défenses anti-inondations plutôt que de les réduire".

Sur le terrain, la compagnie Electricity North West travaillait sans relâche à rétablir le courant à quelque 6 500 foyers qui en étaient toujours privés dimanche après-midi.

Mark Williamson, un responsable de l'entreprise, a appelé les habitants à "réduire" leur consommation pour éviter de nouvelles coupures.

Du Yorkshire au Lancashire, dans le nord de l'Angleterre, des centaines de personnes ont dû être évacuées devant la montée des eaux.

Dans la nuit de lundi, l'Agence pour l'environnement avait lancé 27 alertes signalant des risques d'inondations dangereuses en Angleterre et au Pays de Galles.

A York, cité historique et touristique située à la confluence des rivières Ouse et Foss, des quartiers entiers ont été touchés par les inondations, l'eau recouvrant par endroits les véhicules sur la chaussée.

"La nuit n'a pas été très bonne", a déclaré sous le couvert de l'anonymat avec un sens tout britannique de la litote un homme interrogé dans un centre d'urgence installé dans une école de la ville.

L'eau, a-t-il expliqué, lui arrivait à la taille quand il a été évacué. "J'ai dû dormir 40 minutes cette nuit. Pas terrible comme Noël".

Sur internet, un appel aux dons a été lancé sur le site de financement participatif "JustGiving", dédié aux campagnes de charité, pour aider les familles touchées dans la région de Manchester.

Les sinistrés ont reçu le soutien de l'astronaute britannique Tim Peake, actuellement à bord de la Station spatiale internationale (ISS). "Passé au-dessus du Royaume-Uni aujourd'hui. Mes pensées à tous ceux qui sont affectés par les inondations", a-t-il tweeté.

Lundi, la pression était mise sur le gouvernement pour réexaminer les normes de qualité des protections contre les inondations dans le royaume.

Pour The Guardian, "des discours creux ou même même l'armée ne peuvent pas remplacer une politique cohérente sur la prévention des inondations".

"Le changement climatique et une préparation inadéquate", a relevé lundi l'éditorial du journal, "garantissent que les inondations deviendront une donnée péniblement régulière de la vie britannique dans l'avenir".

Le nord-ouest de l'Angleterre avait déjà été touché début décembre par de fortes inondations qui avaient causé des centaines de millions d'euros de dégâts. En Grande-Bretagne, près d'un logement sur cinq est menacé par les inondations, selon l'Association des experts immobiliers.

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