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Des mauvaises dents, les Anglais? Un mythe s'effondre

17/12/2015 05:21 EST | Actualisé 17/12/2015 05:24 EST
Getty Images via Getty Images
6/10/99 Mike Myers stars in 'Austin Powers: The Spy Who Shagged Me.' Photo New Line Cinema.

La caricature des Anglais aux dents jaunes et pourries a vécu: une étude révèle jeudi qu'ils ont de meilleures dents que les Américains, pourtant réputés pour leur sourire impeccable.

«À rebours de la croyance populaire, notre étude montre que la santé buccale des Américains n'est pas meilleure que celle des Anglais», écrivent les auteurs de l'étude intitulée Austin Powers mord, du nom du héros au sourire incertain d'une série parodiant James Bond.

Sur les milliers de sujets étudiés dans chaque pays, hommes et femmes âgés de 25 ans et plus, les Américains ont légèrement plus de dents manquantes - 7,31 par personne contre 6,97 pour les Anglais.

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L'étude, parue dans le British Medical Journal relève que le préjugé «remonte à plus de cent ans, grâce aux publicités pour dentifrice aux éblouissants sourires américains».

Et les inégalités sociales sont plus marquées aux États-Unis en matière de dents qu'en Angleterre, faute d'accès aux soins. «Les couches populaires les plus démunies ont de meilleures dents en Angleterre», relève l'étude.

Les soins sont pris en charge par le Service public NHS en Angleterre, tandis que les assurances privées dominent aux États-Unis, rendant les soins dépendant de la santé financière des individus.

La presse britannique a promptement exploité la nouvelle: «Souriez! Les dents américaines sont pires que les nôtres», titrait le quotidien conservateur The Times. Le tabloïd The Sun se rassurait: «Les experts le disent, les Yankees ont tort de se moquer de nos dents». Et The Independent relevait que «nos dentitions balaient les préjugés américains».

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