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Au moins neuf Saoudiennes élues aux municipales en Arabie saoudite

13/12/2015 10:03 EST | Actualisé 13/12/2015 10:04 EST

Au moins neuf Saoudiennes ont été élues aux premières élections ouvertes aux femmes dans ce royaume ultra-conservateur où elles restent soumises à de nombreuses restrictions, selon des résultats communiqués dimanche.

"Même s'il n'y en avait eu qu'une, nous aurions été fières. Franchement, nous n'attendions aucune victoire", s'est félicité Sahar Hassan Nasief, militante féministe de la région de Jeddah (ouest).

Ces candidates ont été élues samedi aux élections municipales considérées comme historiques car l'Arabie saoudite était le dernier pays au monde à dénier à ses citoyennes le droit de voter ou de se porter candidate à un scrutin.

La première femme dont la victoire a été annoncée a été élue au Conseil municipal de Madrakah, dans la région de La Mecque, l'un des plus importants lieux saints de l'islam. Salma bent Hizab al-Oteibi a triomphé face à sept hommes et deux femmes.

Une candidate a été élue dans la région de Jawf (nord) et deux autres dans la région d'Ihsaa (sud-est), tandis que la capitale saoudienne Ryad a vu l'élection de trois femmes, selon l'agence officielle SPA. Par ailleurs, deux candidates ont remporté des sièges dans la province de Tabbouk (nord-ouest).

L'Arabie saoudite, monarchie absolue régie par une version rigoriste de l'islam, est l'un des plus restrictifs au monde pour les femmes: elles n'ont pas le droit de conduire et doivent obtenir l'accord d'un homme - un tuteur - pour travailler ou voyager.

Pour aller voter samedi, de nombreuses femmes n'ont eu d'autre choix que d'être emmenées en voiture par un chauffeur ou un membre masculin de leur famille. La ségrégation des sexes était aussi de mise dans les bureaux de vote.

Parmi les 6 440 candidats figuraient plus de 900 femmes qui ont dû surmonter de nombreux obstacles pour participer à ces élections historiques. Par exemple, elles n'ont jamais pu rencontrer les électeurs de sexe masculin face-à-face.

Une bonne partie de la campagne s'est déroulée sur les réseaux sociaux, l'Arabie saoudite étant l'un des pays au monde où l'on compte le plus grand nombre d'utilisateurs par rapport à la population.

Le jour du scrutin, certaines femmes ont posté leur photo le visage découvert, alors que, dans les rues, elles étaient, en très grande majorité, voilées et vêtues d'abbayas noires couvrant leur corps de la tête aux pieds.      

Elles vont vous surprendre

Selon des chiffres officiels, près de 1,5 million de personnes âgées de 18 ans et plus étaient inscrites pour voter, dont environ 119 000 femmes, alors que la population autochtone approche les 21 millions d'âmes.

Tous les candidats briguaient un siège dans les 284 conseils municipaux, des assemblées aux pouvoirs limités qui sont les seules dans le royaume à inclure des représentants élus.

Aucun chiffre de participation au niveau national n'avait été publié dimanche en fin d'après-midi mais, dans la région montagneuse de Baha (sud-ouest), 82,5% des femmes inscrites ont participé au scrutin, selon la commission électorale locale, citée par l'agence SPA.

Des candidates se sont déclarées fières de s'être présentées à ce scrutin, même si elles n'avaient quasiment aucune chance de l'emporter.

Des électrices, émues et parfois en larmes, ont souligné qu'elles étaient heureuses d'avoir enfin pu faire une chose qu'elles voyaient seulement jusqu'ici à la télévision.

Nassima al-Sadah, féministe de la ville de Qatif (est), a salué dans un tweet "une victoire pour tout le monde". "Je vous l'avais dit depuis des mois: les femmes vont vous surprendre!".

Le roi Abdallah, prédécesseur de l'actuel souverain Salmane, avait initié une ouverture en accordant en 2011 aux Saoudiennes le droit de vote et d'éligibilité.

Avant les élections de samedi, l'organisation Human Rights Watch avait salué le scrutin, tout en soulignant que "l'Arabie saoudite continue de discriminer les femmes à travers une myriade de lois, de politiques et de pratiques".

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