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Un premier contingent de réfugiés syriens vient d'arriver à Montréal

12/12/2015 08:34 EST | Actualisé 12/12/2015 10:58 EST

Après Toronto jeudi, un premier contingent de réfugiés syriens vient d'arriver à Montréal. L'avion s'est posé à l'aéroport Montréal-Trudeau à 20 h 21. Ils sont 161 Syriens, dont plus de 40 enfants, à fouler le sol du Québec pour la première fois.

De nombreux Syriens de Montréal sont venus accueillir leur proches. Michel Kanou se réjouit de rencontrer un de ses cousins qu'il n'a encore jamais vu. « J'ai hâte de le voir et de le prendre dans mes bras », dit-il. Neven Isshak, établie au Canada depuis 10 mois, attendait également un cousin. « C'est très difficile pour les Syriens, mais les Canadiens sont très gentils », confie-t-elle.

Les réfugiés arrivés ce soir sont tous parrainés par des groupes privés. Leur accueil a été réglé au quart de tour. Rien n'est laissé au hasard. « On connaît les groupes d'âge, s'ils ont besoin de francisation, d'un interprète, de soins médicaux, etc. », a expliqué le ministre de la Sécurité publique par intérim, Pierre Moreau, en entrevue à Radio-Canada.

croix rouge

À leur arrivée, les réfugiés sont dirigés vers un centre de bienvenue où ils reçoivent notamment des vêtements d'hiver, un numéro d'assurance sociale, une carte d'assurance-maladie et un exemplaire de la Charte canadienne des droits et libertés.

Des 161 réfugiés arrivés à Montréal, tous s'installeront au Québec, soit à Montréal, Laval et Sherbrooke, sauf un qui se dirigera vers l'Île-du-Prince-Édouard.

Le premier ministre Philippe Couillard s'est rendu à l'aéroport Montréal-Trudeau, à l'instar du premier ministre fédéral Justin Trudeau qui s'est déplacé à l'aéroport Pearson de Toronto jeudi. Il a invité la population à faire preuve d'empathie envers ces nouveaux venus. « Mettez-vous à leur place, essayez d'imaginer ce qu'ils ont vu », a-t-il déclaré.

« Ça me rend excessivement fier qu'on soit capable comme peuple de retourner une situation tragique, horrible comme celles que ces gens fuient et de leur montrer le visage de la liberté, le visage de l'accueil et le visage de la véritable fraternité humaine. »

— Philippe Couillard, premier ministre du Québec

Plusieurs ministres provinciaux et fédéraux étaient sur place pour accueillir les réfugiés, dont le ministre des Affaires Municipales Pierre Moreau, sa collègue à l'Immigration Kathleen Weil, le ministre fédéral de l'Immigration John McCallum, le ministre des Affaires étrangères Stéphane Dion, la ministre du Patrimoine Mélanie Joly, ainsi que le maire de Montréal Denis Coderre.

Plusieurs organismes ont été mis à contribution pour répondre aux besoins essentiels de ces réfugiés.

La Croix-Rouge canadienne a mobilisé une quarantaine de bénévoles à temps plein pour les trois prochains mois. L'organisme a une grande expertise dans ce domaine puisqu'il s'occupe des réfugiés syriens qui sont dans des camps de fortune en Jordanie et au Liban notamment.

L'organisme a aussi créé un fonds spécifique dédié à l'aide aux réfugiés. Elle sollicite les dons de la population. Jusqu'à présent, 1,3 million de dollars ont été recueillis.

Au total, plus de 25 000 réfugiés syriens arriveront au Canada d'ici la fin de février.

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