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Hospitalisation de l'ex-président français Jacques Chirac, « affaibli depuis quelques jours »

10/12/2015 12:56 EST | Actualisé 10/12/2015 12:56 EST
ASSOCIATED PRESS
Former French President Jacques Chirac attends a ceremony awarding laureates of the Fondation Chirac at Quai Branly Museum in Paris, Thursday, Nov. 24, 2011. (AP Photo/Francois Mori)

L'ex-président français Jacques Chirac (1995-2007), 83 ans, a été hospitalisé mercredi à Paris, car il se sentait « affaibli depuis quelques jours », mais « son état ne présente aucune inquiétude », a déclaré jeudi à l'AFP sa fille Claude Chirac.

« Se sentant affaibli depuis quelques jours, Jacques Chirac a été hospitalisé mercredi après-midi afin de faire un contrôle général de son état de santé. Il devrait rester à l'hôpital pendant quelques jours, voire une petite semaine. Son état ne présente aucune inquiétude », a précisé la fille cadette de l'ex-chef d'État, chargée de sa communication pendant sa présidence.

« Ses jours ne sont pas en danger », a ajouté un très proche de l'ancien président sous couvert d'anonymat.

Réputé pendant des décennies pour sa santé de fer, Jacques Chirac avait connu en septembre 2005, pendant sa deuxième présidence, son premier véritable ennui grave. Un accident vasculaire cérébral l'oblige alors à être hospitalisé en urgence. Ce problème de santé l'avait ensuite fortement affaibli.

Depuis son départ de l'Élysée, il a été hospitalisé à plusieurs reprises.

En décembre 2013, il avait ainsi subi une « intervention rénale » à Paris. En février 2014, il avait également été brièvement hospitalisé à l'hôpital américain de Neuilly-sur-Seine, dans la banlieue parisienne, à la suite d'une « violente crise de goutte ».

Ces dernières années, il a éprouvé de plus en plus de difficultés à se déplacer.

En janvier 2014, son épouse Bernadette Chirac avait déclaré penser que son époux ne parlerait plus jamais en public. Souffre-t-il aussi de la maladie d'Alzheimer? « Honnêtement, je ne le crois pas (...) Il n'a pas vraiment les symptômes, mais c'est vrai qu'il a une petite baisse de sa mémoire, surtout par moments, c'est très variable », avait-elle alors indiqué.

Sa dernière apparition à une cérémonie officielle remonte au 21 novembre 2014. Diminué par la maladie, la main sur l'épaule de son garde du corps, M. Chirac était arrivé sous les applaudissements de la salle.

Héros du « non » à la guerre des États-Unis en Irak en 2003, Jacques Chirac est un personnage truculent et populaire, amateur de bonne chère, dont le parcours professionnel a aussi été marqué par des déboires judiciaires.

Deux fois élu à la tête de l'Etat, en 1995 et 2002 — à l'issue d'un duel inédit avec le représentant du parti d'extrême droite Front national — ses douze ans d'exercice du pouvoir ont fait de lui le président ayant le plus longtemps été en exercice après son prédécesseur socialiste François Mitterrand.

Jacques Chirac reste aussi le premier ancien chef de l'État français à avoir connu le déshonneur d'une condamnation judiciaire, fin 2011, dans une affaire d'emplois fictifs à l'époque où il était maire de Paris (1977-1995).

Il avait obtenu de ne pas apparaître au tribunal eu égard à une maladie neurologique dégénérative affectant ses capacités. Les révélations lors du procès n'entamèrent pas la clémence du public. Il reste le président « le plus sympathique » pour les Français, loin devant François Mitterrand et Charles de Gaulle, selon un sondage d'avril 2015.

Son bilan politique suscite nettement moins de consensus et d'enthousiasme.

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    Physique de cinéma, mangeur de pomme, dévoreur de femmes, fumeur pénitent... On a tous en nous quelque chose de Jacques Chirac. Sa vie, son oeuvre, ses gaffes en images.
  • 1969: CHATEAU CHIRAC
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  • 1992: LE CLAN CHIRAC
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  • 1997: "J'AI DÉCIDÉ DE..."
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  • 1997: LA LONGUE COHABITATION
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    La gauche remporte les législatives anticipées. Lionel Jospin s'installe à Matignon pour cinq ans et s'acharne à tenter de marginaliser le président de la République. Une croissance exceptionnelle s'installe, mais les deux hommes se rendent coup pour coup.
  • 2000: PAPY GÂTEAU
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  • 2001: MANGEZ DES POMMES
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  • 2001: "MA FEMME EST UN HOMME POLITIQUE"
    WikiMedia:
    Elue en Corrèze, Bernadette Chirac aura longtemps vécu dans l'ombre de son mari et de sa fille Claude. Mais lors de la campagne de réélection de 2002, la figure d'autorité de Bernadette Chaudron de Courcelles se révèle être un atout majeur. "Ma femme est un homme politique", dira d'elle Chirac.
  • 2002: CORONA, EN AVOIR OU PAS
    AFP
    Bête de campagne, mangeur et buveur, Jacques Chirac a ses faibles et ils sont connus: la tête de veau et la bière mexicaine Corona. En dépit de son âge (Jospin fera l'erreur de le juger "vieilli, usé, fatigué"), le président sortant sait encore mener une campagne musclée.
  • 2002: CAMEMBERT PRESIDENT
    AFP
    Parti tôt en campagne, Jacques Chirac joue la carte du président sortant face à son premier ministre Lionel Jospin. Mais c'est la question de l'insécurité qui va marquer cette campagne, propulsant le FN au second tour.
  • 2002: LE NON-DUEL
    AFP
    Coup de tonnerre à la présidentielle de 2002: Lionel Jospin est éliminé par Jean-Marie Le Pen au premier tour. Jacques Chirac refuse de débattre avec son vieil ennemi qui brandit une photo datée 1987 pour dénoncer l'hypocrisie du président. Avec Chirac 2002, la digue tiendra. Il est réélu avec plus de 80% des voix.
  • 2002: RAFFARINADES
    AFP
    Malgré le 21 avril, Jacques Chirac fait appel à Jean-Pierre Raffarin, sénateur du Poitou méconnu des Français, pour diriger son gouvernement. Mais c'est l'arrivée de Nicolas Sarkozy à l'Intérieur, jadis répudié pour son alliance avec Balladur en 1995, qui va marquer les esprits.
  • 2003: "CHIRAC EST UN VER"
    DR
    Une couv' tout en finesse censée brocarder la position de la France sur la guerre en Irak. Cette décision reste l'une des plus applaudies en France et une partie de l'héritage politique de Chirac.
  • 2004: LE CLASH SARKOZY
    YouTube
  • 2005: L'AFFRONT
    AFP
    Fragilisé par l'échec du référendum sur la Constitution européenne, Jacques Chirac est contraint de rappeler Nicolas Sarkozy à l'Intérieur alors qu'il lui avait imposé de quitter le gouvernement pour présider l'UMP. La campagne élyséenne du fils maudit peut commencer.
  • 2006: QUAND VILLEPIN "VIOLENTAIT" CHIRAC
    WikiMedia:
    Surnommé "Néron" par Bernadette Chirac, qui ne lui pardonne pas d'avoir défendu la dissolution de 1997, Dominique de Villepin passe des Affaires étrangères à Matignon. Jamais élu, ce diplomate brillant exerce un ascendant surprenant sur un président vieillissant. Mais il ne survivra pas à la crise du CPE.
  • 2008: FONDATION SANS CHICHI
    AFP
    Créée en 2008, la fondation Chirac agit au service de la paix à travers quatre grands domaines : l'accès à l'eau, à la santé et aux médicaments, la lutte contre la déforestation et la désertification, la protection de la diversité culturelle.
  • 2009: L'AFFAIRE DE LA DAME BLONDE
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  • 2011: HOLLANDE-CHIRAC, LE COUPLE DE CORREZE
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  • 2011: L'AFFAIRE BOURGI
    AFP
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  • 2011: PUTAIN DEUX ANS (AVEC SURSIS)
    BFMTV
  • 2013: RETRAITE SANS MÉMOIRE
    AFP
    Fort d'une popularité au zénith, Jacuqes Chirac observe une retraite politique sans faille, contrairement à son successeur Nicolas Sarkozy. Mais ses troubles de mémoire et ses ennuis de santé inquiètent ses proches. Peu à peu, le "bulldozer" pompidolien se retire de la vie publique.