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Explosions dans un restaurant en Inde: 104 personnes ont été tuées

12/09/2015 08:18 EDT | Actualisé 12/09/2015 08:18 EDT
David Sutherland via Getty Images
Dasaswamedh Road

Au moins 104 personnes ont été tuées et une soixantaine blessées samedi par l'explosion d'une bonbonne de gaz dans un restaurant bondé de l'Etat du Madhya Pradesh, dans le centre de l'Inde, a annoncé la police, qui évoquait une piste accidentelle. 

Un premier bilan de 20 morts a très rapidement été dépassé alors que les sauveteurs extrayaient des dizaines de corps des gravats après la catastrophe, la plus meurtière survenue en Inde dans l'histoire récente du pays.

"Cent quatre morts ont été confirmées pour l'instant. 82 corps ont été (examinés) et 22 sont en attente de l'être", a déclaré M. L. Gond, un haut responsable de la police de Jhabua, le district où a eu lieu la tragédie, à l'AFP par téléphone.

"D'après mes informations 60 personnes ont été blessées, mais le nombre pourrait être plus élevé", a-t-il ajouté, alors que l'explosion survenue dans la localité de Petlawad a fait s'effondrer un bâtiment proche et a endommagé plusieurs autres.

Un peu plus tôt, Arun Kumar Sharma, responsable médical en chef de Jhabua, avait déclaré que "le nombre de blessés s'élevait à environ 100", dont une vingtaine grièvement.

Au moment du petit-déjeuner

La déflagration est survenue vers 08H30 (03H00 GMT) au moment où des dizaines d'employés de bureau et d'écoliers prenaient leur petit-déjeuner dans un restaurant, a déclaré à l'AFP Mme Seema Alava, haut responsable de la police du district.

Quelques heures après l'explosion, les autorités évoquaient une piste accidentelle, des détonateurs et des bâtons de dynamite, utilisés dans l'industrie minière, ayant été stockés soit dans le bâtiment où se trouvait le restaurant, soit dans des édifices voisins.

"Il semble que quelqu'un avait entreposé ces explosifs, ceux qu'on utilise dans l'industrie minière, dans l'un de ces bâtiments" a dit Mme Alava, "mais seule l'enquête apportera les informations exactes".

"Le restaurant se trouvait dans un quartier très animé de la localité de Petlawad et beaucoup de clients étaient en train de prendre leur petit-déjeuner, ce qui explique que le bilan soit aussi élevé", avait dit auparavant la responsable. 

L'établissement était situé également près d'un arrêt de bus très fréquenté, a relevé un autre responsable de la police, Anurag Mishra, pour expliquer le bilan très lourd.

A mains nues 

Des images de la télévision ont montré de nombreuses personnes et des sauveteurs fouillant à mains nues les gravats de béton et d'acier tandis que la police bouclait le quartier.

Des corps recouverts de cendres et de poussière étaient déposés sur la route, à côté de carcasses de véhicules calcinés.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a réagi sur son compte Twitter, se disant "extrêmement peiné par les pertes de vie humaine à cause de la bonbonne de gaz à Jhabua".

Peu avant lui, le chef de l'exécutif du Madhya Pradesh, M. Shivraj Singh Chouhan, avait exprimé sur son compte Twitter ses condoléances aux familles endeuillées. 

"La tragédie de Jhabua brise le coeur. Je présente mes condoléances aux familles des victimes et prie pour le prompt rétablissement des blessés", a dit M. Chouhan, qui a ordonné l'ouverture d'une enquête.

Il a offert 200 000 roupies (3 020 dollars) aux familles endeuillées et 50 000 roupies (755 dollars) aux blessés. 

Les explosions de bonbonnes de gaz sont fréquentes en Inde où les normes de sécurité élementaires sont rarement respectées, mais un bilan aussi élevé reste exceptionnel.

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