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Canicule: plus de 1 100 décès en Inde

27/05/2015 12:05 EDT | Actualisé 27/05/2015 12:07 EDT
ASSOCIATED PRESS
An Indian man swims in the River Yamuna on a hot summer day in Allahabad, India, Wednesday, May 27, 2015. Hundreds of people have died in southern India since the middle of April as soaring summer temperatures scorch the country, officials said Tuesday. (AP Photo/Rajesh Kumar Singh)

La vague de chaleur qui sévit depuis une semaine en Inde a tué plus de 1 100 personnes, ont indiqué mercredi les autorités, et devrait persister dans les prochains jours.

Le sud du pays est le plus touché et nombre de victimes se comptent parmi les ouvriers du BTP, les sans-abri et les personnes âgées dans l'impossibilité de rester à l'intérieur.

Dans l'Etat de l'Andhra Pradesh (sud), le plus touché, près de 900 personnes sont mortes depuis le 18 mai, soit le double du nombre de décès dus à la chaleur enregistrés l'été dernier, et les autorités mettent en place des points de distribution d'eau.

Dans l'Etat voisin du Telangana, où les températures ont atteint 48°C pendant le week-end, plus de 200 personnes sont mortes en une semaine, contre 31 l'an dernier en raison de la chaleur.

A New Delhi, les prévisions anticipent le maintien de températures autour de 45°C jusqu'à la semaine prochaine, compliquant un peu plus la vie de milliers de personnes contraintes de vivre dehors.

"Les températures maximales ne vont pas baisser de façon substantielle. Mais une amélioration est attendue à partir du 2 juin avec l'arrivée anticipée de grosses pluies", a dit Brahma Prakash Yadav, de l'Indian Meteorological Department (IMD), à l'AFP.

A Gurgaon, ville satellite de New Delhi, les habitants souffrent de coupures d'électricité pouvant durer jusqu'à 10 heures par jour, les réseaux ne parvenant pas à faire face à la demande provenant des équipements de climatisation.

"Rien ne marche, même en prenant cinq bains par jour, impossible de surmonter la chaleur", dit Manish Singh, 34 ans, qui tient une boutique dans la ville.

"Nous essayons de passer plus de temps en intérieur pour éviter les coups de chaud. C'est pire que les années précédentes, nous n'avons guère d'électricité et les climatiseurs sont donc inutiles".

Le secteur électrique en Inde, troisième économie d'Asie, souffre d'un manque d'entretien des lignes électriques et d'un approvisionnement insuffisant.

Les plus pauvres touchés

Les rues de Gurgaon étaient largement désertées mercredi, les rares personnes à s'aventurer dehors se couvrant la tête pour se protéger de l'intensité du soleil.

Les vendeurs de jus de sucre de canne profitaient de la soif inextinguible des ouvriers du BTP et des chauffeurs de rickshaw. Ailleurs, des boissons fraiches étaient distribuées aux automobilistes coincés dans les embouteillages.

Les hôpitaux ont été placés en alerte pour traiter les victimes de coups de chaleur dans les Etats les plus touchés et les autorités recommandent de ne pas sortir et de boire abondamment.

Des centaines de personnes, essentiellement parmi les plus pauvres, meurent chaque été de la chaleur tandis que des dizaines de milliers d'autres souffrent des coupures d'électricité.

Onze personnes sont décédées dans l'Orissa (est) et 13 autres dans le Bengal occidental voisin. Dans le Maharashtra (ouest), une personne a succombé en raison de la chaleur et seule la mousson adoucira un peu les conditions météo en juin, selon les autorités.

Selon le quotidien The Hindustan Times, la poursuite de cette forte chaleur sèche pourrait entraîner une sécheresse dans les Etats les plus touchés avant l'arrivée de la mousson.

La mousson est guettée avec anxiété en particulier par les agriculteurs. Elle est attendue en fin de mois dans le Kerala (sud) mais prendra plusieurs semaines avant de toucher les plaines arides du nord.

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