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Inde: une vague de chaleur tue plus de 430 personnes, température frôlant les 50°C

25/05/2015 12:18 EDT | Actualisé 25/05/2015 12:18 EDT
Pacific Press via Getty Images
KOLKATA, INDIA - 2015/05/25: People experience the scorching heat of the sun. Intense heat killed eight persons across the state, including death in Kolkata. Maximum temperature reached 39 degrees in Kolkata. Taxi driver Shatrughan Poddar died due to heat wave in Sukanta Setu, Jadavpur area. After two taxi driver death Taxi Association decided not to run the services from 11 am to 4 pm. Meteorological department inform that heat wave could linger for another two to three days. (Photo by Saikat Paul/Pacific Press/LightRocket via Getty Images)

Une vague de chaleur a tué plus de 430 personnes dans deux États du sud de l'Inde où la température a frôlé les 50°C, les taxis de Calcutta limitant de leur côté leurs déplacements, indiqué les autorités lundi.

Le bilan devrait encore s'alourdir, préviennent-elles, certains chiffres de l'Etat du Telangana (sud) n'étant pas encore parvenus tandis que le thermomètre ne marquait aucun fléchissement.

La chaleur sévit depuis plusieurs jours en Inde, y compris dans la capitale New Delhi où la température approche 45°C, et provoque des coupures de courant mais ce sont les États voisins du Telangana et de l'Andhra Pradesh qui souffrent le plus.

Dans l'Andhra Pradesh, les autorités exhortent la population à ne pas travailler longtemps sous le soleil, après la mort de 246 personnes en raison de la chaleur la semaine passée.

"La majorité des victimes ont été exposées directement au soleil, avaient 50 ans ou plus et étaient issues de la classe ouvrière", a dit P. Tulsi Rani, un haut responsable de la gestion des catastrophes naturelles de l'État de l'Andhra Pradesh, à l'AFP.

"Nous demandons de prendre des précautions, de s'abriter, de porter un chapeau, de boire beaucoup d'eau et de porter des vêtements de coton", a-t-il ajouté.

Dans le Telangana, 188 personnes sont mortes, la plupart en milieu de semaine passée mais le bilan, qui doit encore être confirmé, continue d'augmenter, a déclaré à l'AFP D.Vani, un responsable de l'unité de gestion des catastrophes de cet Etat.

Chaque année, la chaleur tue des centaines de personnes en Inde, principalement parmi les plus pauvres, et des dizaines de milliers d'autres souffrent de coupures de courant.

"La vague de chaleur actuelle est légèrement plus forte que d'habitude. Les températures ont pratiquement atteint 48/49 degrés", a dit B. R. Meena, haut responsable de l'Etat du Telangana.

Les travailleurs les plus pauvres soulignent cependant qu'ils ne peuvent se permettre de cesser de travailler.

"Je suis soignée pour un diabète mais je n'ai ni mari ni fils, aussi je dois rester ici toute la journée pour tenir ma boutique", dit P. Gangamma, 65 ans, qui tient une échoppe de cigarettes à un carrefour très fréquenté d'Hyderabad, capitale du Telangana.

"On ne peut pas gagner notre vie en restant chez nous", souligne de son côté Gurunath Patil, qui conduit un rickshaw de 08h30 à 16h00.

A Calcutta (est), les syndicats de taxis ont recommandé aux chauffeurs de ne pas conduire entre 11H00 et 16H00 en raison de la chaleur.

"Nous ne forçons personne. Mais nous recommandons aux chauffeurs et propriétaires de taxi de faire une pause au plus fort de la chaleur", a dit Pramod Jha, secrétaire du syndicat des taxis de l'Etat du Bengale occidental, à l'AFP.

Dans le Rajasthan (nord-ouest), plusieurs personnes sont mortes en raison de la chaleur, dont une femme qui s'est évanouie et a succombé au bord de la route à Bundi, selon l'agence Press Trust of India.

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