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12/05/2015 10:45 EDT | Actualisé 14/05/2015 01:15 EDT

Déraillement de train à Philadelphie: le bilan s'alourdit à 8 morts (VIDÉO/PHOTOS)

Le chef des pompiers de Philadelphie a annoncé jeudi qu'une huitième victime a été retirée des décombres du train d'Amtrak. Le déraillement d'un train à Philadelphie a fait plus de 200 blessés il y a deux jours.

Selon les enquêteurs du NTSB (National Transportation Safety Board), le train roulait à 161 kilomètres par heure quand il a pris un tournant dans lequel il a déraillé.


Déraillement d'un train à Philadelphie (12 mai 2015)


Or la vitesse serait limitée à cet endroit à 80 km/h, selon le Wall Street Journal qui cite l'agence ferroviaire fédérale (Federal railroad administration).

Mais le maire de Philadelphie Michael Nutter a souhaité "ne pas spéculer" avant d'avoir "les informations exactes" permettant de déterminer les causes du déraillement, survenu mardi soir vers 21h30 peu après qu'il eut quitté la gare de la 30e rue à Philadelphie, ville située à mi-parcours entre Washington et New York.

Selon le maire, la boîte noire a été retrouvée et le conducteur du train, blessé, a été interrogé par la police. Mais, selon certains médias dont CBS, il aurait refusé de parler directement à la police.

"Nous avons été victimes d'une tragédie", la pire en matière de déraillement depuis 50 ans, a déploré l'édile, confirmant que "sept personnes sont décédées" dans l'accident.

Le drame s'est produit dans un quartier pauvre du nord de la ville de Philadelphie, où les baraquements succèdent aux usines le long de la voie de chemin de fer.

Iwina Washington, 27 ans, était sous le porche de sa maison avec son cousin Robert Ross, 28 ans, quand l'accident s'est produit. Ils n'ont rien entendu mais vu une forte lumière.

"Pendant une seconde on s'est crû en plein jour", a raconté mercredi à l'AFP Mme Washington.

En se rendant sur les lieux du drame, ils ont découvert un film d'horreur. "Beaucoup de personnes sortaient (du train) comme des fous", avec du sang sur le visage, l'air abasourdi et perdu. "Ça ressemblait un épisode de The Walking Dead" (le mort-vivant).

Les autorités compilent toujours la liste des passagers du train, dont certains n'ont pas été encore localisés. Certains pourraient avoir manqué le train ou ont peut-être quitté les lieux de l'accident par eux-mêmes, a expliqué le maire.

Les secours ont diffusé un numéro de téléphone pour que les personnes manquant à l'appel puissent se manifester, et un centre d'accueil des familles des victimes a été installé sur place, a indiqué une responsable des opérations d'urgence de Philadelphie, Samantha Phillips.

Depuis le toit d'un bâtiment industriel, des journalistes de l'AFP pouvaient voir à environ 1 kilomètre trois wagons couchés sortis de la voie, avec une grue qui essayait de déposer des équipements pour découper le métal enchevêtré.

Subventions réduites

Huit des blessés sont dans un état critique. La plupart des blessés souffrent de fractures, bras, jambes, et côtes, a précisé un médecin de l'hôpital Temple University Hospital de Philadelphie, Herbert Cushing, racontant que les blessés lui avaient décrit des scènes de chaos, des passagers tombant les uns sur les autres après le déraillement, notamment dans les dernières voitures du train.

Le train effectuait la liaison Washington-New York, une ligne extrêmement fréquentée mais à l'infrastructure vieillissante. Il a déraillé à proximité d'un virage.

Les maires démocrate de New York Bill de Blasio et républicain d'Oklahoma City Mick Cornett ont plaidé dans le New York Times pour une hausse "significative" des investissements pour les infrastructures de transports, comme le sénateur démocrate du New Jersey Robert Menendez.

Mais au Congrès, la majorité républicaine refuse les hausses de crédits réclamés par Barack Obama pour ces infrastructures, et propose ainsi de réduire les subventions fédérales à Amtrak de 18% dans le budget 2016 par rapport à 2015.

Le président Barack Obama a fait part de son immense tristesse, saluant le travail des secours "qui travaillent sans relâche pour sauver des vies".

Quelque 243 personnes, dont cinq employés de la compagnie ferroviaire Amtrak se trouvaient à bord du train régional 188. Six voitures et la locomotive ont déraillé, trois wagons se sont couchés et l'un d'eux était complètement sur le dos.

Une équipe d'experts du NTSB arrivée sur place va analyser les données du train, sa vitesse, "la performance humaine", et les aspects mécaniques, a précisé un responsable, Robert Sumwalt.

La nuit a compliqué les opérations de recherches, les secouristes opérant au départ à l'aide de simples lampes de poche. Ils ont aussi utilisé des échelles pour monter sur les voitures renversées.

Selon des témoins, la partie avant du train a commencé à vaciller alors qu'il prenait un virage, et les autres voitures ont alors déraillé.

L'accident s'est produit dans le même secteur qu'une des plus graves catastrophes ferroviaires survenue aux Etats-Unis, selon le New York Times: en septembre 1943, un train de militaires avait déraillé près du même virage, faisant 79 morts et 117 blessés.

Tous les trains passant par Philadelphie restaient suspendus mercredi, affectant des milliers de voyageurs.

Le vice-président américain, Joe Biden, a exprimé sa solidarité avec les victimes en rappelant qu'Amtrak était "comme une deuxième famille pour" lui. Veuf en 1972, M. Biden a continué à s'occuper de sa famille en prenant le train quotidiennement entre Wilmington (Delaware) et Washington DC.

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