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Séisme: le Népal craint un bilan «beaucoup plus élevé» au gré de la progression des secours

03/05/2015 08:07 EDT | Actualisé 03/05/2015 08:08 EDT
ASSOCIATED PRESS
A Nepalese woman sits with her son near their house, destroyed in last week's earthquake, in Pauwathok village, Sindhupalchok district, Nepal, Saturday, May 2, 2015. Life has been slowly returning to normal in Kathmandu, but to the east, angry villagers in parts of the Sindhupalchok district said Saturday they were still waiting for aid to reach them. In the village of Pauwathok, where all but a handful of the 85 houses were destroyed, three trucks apparently carrying aid supplies roared by without stopping. (AP Photo/Manish Swarup)

Le bilan définitif du séisme qui a déjà fait plus de 7 000 morts et le double de blessés fin avril au Népal sera "beaucoup plus élevé", des régions dévastées restant inaccessibles aux secours, a prévenu dimanche le gouvernement.

Au moins 7 040 personnes ont péri et plus de 14 000 ont été blessées dans le tremblement de terre de magnitude 7,8 qui a frappé le Népal le 25 avril, dévastant sa capitale Katmandou et les régions de l'épicentre à 70 kilomètres de la capitale.

Un responsable du Centre national des opérations d'urgence avait indiqué plus tôt dans la journée que le bilan humain allait "s'aggraver" mais selon le ministre des Finances, il "sera beaucoup plus élevé".

"Il reste des villages que nous n'avons pas encore pu atteindre, mais où nous savons que toutes les maisons ont été détruites", a expliqué Ram Sharan Mahat, soulignant que les répliques du séisme susceptibles de provoquer des dégâts supplémentaires étaient "incessantes".

Selon la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FISCR), "certaines villes et des villages dans les districts les plus durement touchés près de l'épicentre ont connu une dévastation presque totale".

Dans le seul district de Sindupalchowk, 40 000 maisons de mortier de boue et de pierres, soit 90% d'entre elles, auraient été réduites en poussière.

Or l'accès à ces zones reste très difficile. Les gravats, l'altitude et la météo réduisent les possibilités d'atterrissage pour les hélicoptères, et les routes sont presque toutes impraticables.

"Notre priorité est vraiment d'essayer d'atteindre ces personnes, de leur apporter une assistance immédiate", a indiqué à l'AFP la patronne des opérations humanitaires de l'ONU, Valerie Amos, sur place à Katmandou.

Plus d'une semaine après la secousse, les autorités népalaises n'ont quasiment plus d'espoir de retrouver des rescapés dans les décombres. Des centaines de personnes sont toujours portées manquantes.

"Les opérations de sauvetage se poursuivent, mais la priorité est maintenant d'apporter de l'aide" aux survivants qui n'ont pas encore reçu de secours de première nécessité, a indiqué dimanche le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Laxmi Prasad Dhakal.

De son côté l'Unicef a exhorté à tout mettre en oeuvre pour éviter l'émergence d'épidémies parmi les 1,7 million de jeunes qui vivent dans les zones les plus touchées, à quelques semaines de la mousson.

"Les hôpitaux sont débordés, l'eau est rare, des corps sont toujours ensevelis sous les gravats et des gens continuent de dormir dehors. C'est un terrain parfait pour la prolifération de maladies", a dit Rownad Khan, adjoint au représentant de l'organisme spécialisé de l'ONU pour l'enfance.

Entonnoir administratif

A cet égard, Mme Ramos a regretté les lenteurs de l'administration népalaise pour effectuer le dédouanement de l'aide humanitaire étrangère.

"Je suis extrêmement préoccupée d'entendre que les douanes prenaient beaucoup de temps", a-t-elle déclaré à l'AFP, précisant avoir demandé au Premier ministre, Sushil Koirala, d'alléger la paperasse.

"Il s'est engagé à le faire, et j'espère que nous allons constater à partir de maintenant une amélioration sur le plan administratif", a-t-elle dit.

Des avions chargés de vivres et d'équipements affluent depuis le séisme sur le petit aéroport de Katmandou en provenance du monde entier, mais les ONG se plaignent de procédures interminables.

Le directeur de l'aéroport de Katmandou a fait valoir que de gros porteurs avaient été interdits d'atterrir de crainte que l'unique piste ne soit endommagée et ne puisse supporter leur poids. "Tout avion dépassant un poids total de 196 tonnes ne sera pas autorisé à se poser à l'aéroport de Katmandou", a expliqué Prasad Shrestha à l'AFP.

"Il n'y a pas de fissures visibles sur la piste, mais les répliques ont été si nombreuses que nous devons prendre des précautions", a-t-il ajouté.

Par ailleurs les sauveteurs ont récupéré une cinquantaine de corps, dont ceux de six touristes étrangers, dans les environs de Langtang, une région réputée pour ses paysages spectaculaires et ses circuits de trekking.

"Notre priorité était d'évacuer les survivants. Nous en avons secouru environ 350, dont la moitié étaient des touristes ou des guides", a indiqué à l'AFP Uddav Prasad Bhattarai, responsable du district de Rasuwa.

Au total les corps de 54 étrangers ont été identifiés dans tout le pays, selon le responsable national du tourisme, Tulsi Gautam.

Des diplomates de l'UE avaient indiqué vendredi tenter de localiser un millier d'Européens, pour la plupart des amateurs de trekking, même si la plupart seraient probablement retrouvés sains et saufs.

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