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Décès de la romancière britannique Ruth Rendell

02/05/2015 08:40 EDT | Actualisé 19/05/2015 12:47 EDT
Oli Scarff via Getty Images
LONDON, ENGLAND - APRIL 07: Ruth Rendell, crime novelist and patron of the Handel House Museum, holds a life mask of George Frideric Handel, in the room where the composer died 250 years ago, on April 7, 2009 in London, England. The mask of Handel, by Roubiliac and dating from the 1740s, is being used to promote the Handel House Museum's marking of his death on April 14, 1759. During his life Handel lived for 36 years in the Georgian building on Brook Street, London which now houses a museum in his honor. (Photo by Oli Scarff/Getty Images)

L'auteur britannique de romans policiers à succès Ruth Rendell est décédée samedi à l'âge de 85 ans, a annoncé samedi son éditeur Penguin Random House.

La romancière, qui avait plus de 60 titres à son actif et est traduite dans plus de 20 langues, avait subi une grave attaque cérébrale en janvier.

"Nous sommes dévastés par la perte de l'un de nos auteurs le plus aimés", a dit Penguin Random House dans un communiqué, précisant que Ruth Rendell était morte à 8H00 du matin à Londres.

La romancière, considérée comme la digne héritière de la grande dame du crime, Agatha Christie, était née à Londres en 1930.

Après une brève incursion dans le journalisme, elle avait publié son premier roman mettant en scène l'inspecteur Reg Wexford en 1964 (Un amour importun).

L'auteure en a fait un personnage récurrent de ses romans suivants, l'entraînant dans des enquêtes qui plongent dans les maux de la société britannique: violence domestique, racisme ou pauvreté.

Parallèlement, elle s'est lancée dans une veine d'ouvrages plus psychologiques, où il est moins question de l'enquête que des circonstances qui ont conduit au crime.

Les amateurs du genre considèrent qu'elle en a renouvelé le style, comme P.D. James, l'autre grande dame du roman policier britannique, décédée fin novembre à l'âge de 94 ans.

Ruth Rendell a vendu des centaines de milliers de ses livres, dont plusieurs ont été adaptés au cinéma, comme "L’Analphabète" par Claude Chabrol ("La cérémonie") ou "L’Homme à la tortue" par Pedro Almodovar ("En chair et en os").

Son dernier roman, "Une vie si convenable", est sorti en français fin janvier.

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