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Jean Vanier récompensé du prix Templeton en faveur de l'intégration des handicapés mentaux

11/03/2015 12:49 EDT | Actualisé 11/03/2015 12:56 EDT

Le Canadien Jean Vanier, fondateur de "L'Arche", a reçu le prix Templeton 2015, doté d'1,5 million d'euros, mercredi à Londres pour son travail en faveur de l'intégration dans la société des handicapés mentaux.

Attribué chaque année par une fondation américaine, le prix Templeton se présente comme l'un des prix les "plus richement dotés" au monde.

Il est attribué à un individu de son vivant pour sa "contribution exceptionnelle à l'affirmation de la dimension spirituelle de l'existence".

Jean Vanier, ex-officier de marine canadien, a tout quitté en 1964 pour s'installer avec deux handicapés mentaux dans un village du nord de la France et créer L'Arche, une institution qui a essaimé dans le monde entier.

L'association, qui a fêté ses 50 ans l'année dernière, compte aujourd'hui 147 communautés dans 35 pays, accueillant environ 4000 personnes déficientes mentales.

"Mon rêve avec ce prix magnifique que vous m'avez donné est de créer des espaces et des opportunités pour des rencontres qui transforment les coeurs", a déclaré Jean Vanier, 86 ans, en recevant le prix.

Avant lui, la fondation Templeton avait récompensé des personnalités comme l'archevêque sud-africain et prix Nobel de la paix Desmond Tutu en 2013 et le dalaï lama, chef spirituel des Tibétains, en 2012. Mère Teresa avait été la première récipiendaire en 1973.

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