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Un 5e gain d'affilée pour Kingsbury; 2 Canadiennes sur le podium à Val St-Côme

07/02/2015 03:57 EST | Actualisé 09/04/2015 05:12 EDT

ST-CÔME, Qc - Si l'adage dit qu'à vaincre sans péril, on triomphe sans gloire, le bosseur québécois Mikaël Kingsbury peut certainement retirer un peu de gloire pour sa victoire à la Coupe du monde de ski acrobatique de Val St-Côme, samedi, sa cinquième consécutive sur le circuit.

En plus de Kingsbury, le Canada a récolté deux autres médailles lors de cette sixième étape du circuit de la Coupe du monde de la FIS, alors que Chloé Dufour-Lapointe et Audrey Robichaud sont grimpées sur les deuxième et troisième marches du podium chez les dames, n'étant devancées que par Hannah Kearney.

Kingsbury a dû trimer dur pour sa victoire. Après avoir dominé les qualifications avec une descente en deçà de ses attentes, Kingsbury a été devancé par l'Australien Matt Graham en demi-finale.

«Oui, ça a été un peu plus difficile, mais c'est la dernière qui compte, a lancé Kingsbury. (...) C'était difficile (samedi), les conditions étaient difficiles, surtout avant le deuxième saut: il y avait des portions glacées et c'était difficile de se ralentir. C'était 'tricky' et je ne voulais pas faire d'erreur. J'ai réussi à sortir ma meilleure course encore une fois quand ça comptait le plus. Mais comme on dit en anglais: j'ai été 'clutch'!

«En finale, j'étais content de descendre avant Matt. J'étais content de pouvoir lui mettre toute cette pression, lui qui n'est pas habitué de skier en finale.»

Graham a finalement pris le deuxième rang, devant le Russe Alexandr Smyshlyaev.

Le vice-champion olympique était particulièrement très fier d'avoir mis la main sur une première étape au Québec.

«Ça fait du bien enfin de gagner devant mes parents, mes amis, mes commanditaires et tous les partisans réunis ici. Ça fait du bien quand tu arrives en bas et que ça crie pour toi.»

Ce cinquième gain consécutif de Kingsbury lui a permis d'accroître son avance au classement de la Coupe du monde. Mais au lieu de détenir l'avance sur son coéquipier Philippe Marquis, seul autre Canadien en finale samedi, c'est plutôt devant Smyshlyaev que Kingsbury se retrouve maintenant, avec 529 points contre 281 pour le Russe.

Marquis, qui a connu des ennuis en début de parcours de sa dernière descente, se retrouve à 265 points après cette sixième place.

Kingsbury n'a maintenant besoin que de 53 points pour s'assurer d'un quatrième globe de cristal consécutif, avec trois compétitions à disputer.

Le Canada avait envoyé cinq représentants en demi-finale: Marc-Antoine Gagnon a terminé huitième, quatre rangs devant Simon Pouliot-Cavanagh. Laurent Dumais a terminé 16e.

Kearney intraitable

Chez les dames, Chloé et Robichaud n'ont rien pu faire pour priver Kearney de cette 44e victoire en carrière, possiblement sa dernière au Canada, elle qui accrochera vraisemblablement ses skis à la fin de la saison.

«Quand vous skiez comme aujourd'hui, vous voulez skier pour toujours, mais il y a aussi plein de raisons d'arrêter, a indiqué la vétérane de 29 ans. J'aurai connu une carrière incroyable. Il me semble que j'ai skié une quinzaine de fois ici au Québec et j'ai toujours aimé ça. C'est près de la maison pour moi», a noté l'athlète de Hanover, au New Hampshire.

Pour Chloé, il s'agit d'un premier podium depuis sa médaille de bronze récoltée à Deer Valley au début janvier. Quant à Robichaud, il s'agit d'un premier podium depuis sa victoire à Inawashiro, au Japon, il y a plus de deux ans.

«C'est aussi la première fois que je monte sur le podium au Québec, c'est vraiment 'cool', a déclaré la skieuse de 26 ans, très émue. J'arrête pas de brailler depuis tantôt! Ça doit être l'âge qui fait ça!»

Kearney a été impériale tout au long de cette journée, dominant les trois descentes. Elle a été la seule compétitrice à avoir obtenu plus de 80 points, une note qu'elle a récoltée à la suite de chacune de ses descentes.

Cette victoire de Kearney lui a également permis de devancer Justine Dufour-Lapointe au classement de la Coupe du monde. La médaillée d'or des Jeux de Sotchi a effectué une erreur à l'atterrissage de son premier saut de la demi-finale, ce qui l'a forcée à sortir du parcours et de conclure en 14e place seulement.

Kearney compte maintenant 426 points contre 403 pour Justine, qui est suivie de quatre Canadiennes: Chloé (332), Robichaud (235), Naude (233) et Maxime (217).

Andi Naude et Maxime Dufour-Lapointe ont aussi atteint la finale et terminé en cinquième et sixième places respectivement.

Le Canada comptait sept représentantes en demi-finale. Alex-Anne Gagnon et Christel Hamel ont terminé aux 11e et 12e rangs.

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