NOUVELLES

Produits chimiques: la Couronne révise les accusations contre l'homme de Halifax

05/02/2015 10:47 EST | Actualisé 07/04/2015 05:12 EDT

HALIFAX - La Couronne analyse les accusations portées contre un homme accusé de possession de produits chimiques dangereux à Halifax.

La procureure de la Couronne, Terri Lipton, a déclaré jeudi que les procureurs allaient examiner s'il existe une possibilité réelle que Christopher Burton Phillips puisse être reconnu coupable.

L'homme de 42 ans est accusé d'avoir proféré des menaces et de possession d'arme dans un dessein dangereux.

Mme Lipton estime toujours que l'affaire devrait être entendue par un tribunal.

«Nous avons affaire à un produit chimique qu'il peut détenir légalement. Est-ce que nous avons matière à procès? Oui, très certainement, je crois. Est-ce que nous continuons à examiner l'accusation et à fouiller la question? Tout à fait, particulièrement dans ce cas où nous avons quelqu'un en détention», a-t-elle exposé à l'extérieur de la salle d'audience.

M. Phillips a brièvement comparu, jeudi. Il a été accusé après que la police eut indiqué avoir trouvé des dizaines de produits chimiques différents dans une maison et un hangar de Grand Desert, près de Halifax.

Selon la Gendarmerie royale du Canada (GRC), les produits chimiques représentaient un grand risque d'incendie pour le secteur en raison de leur volatilité. L'évacuation du voisinage a duré cinq jours.

Le corps policier a également allégué en cour que M. Phillips, un ancien résidant des États-Unis, avait menacé un policier.

Son avocat, Mike Taylor, a déclaré la semaine dernière que l'accusation de menaces s'appuyait sur un courriel que son client avait envoyé à un ami et qui a été mal interprété. Il a ajouté que M. Phillips croyait posséder les produits chimiques pour une bonne raison, qui n'avait rien d'illégal.

L'accusé, qui travaillait comme ophtalmologiste aux États-Unis avant de s'établir à Halifax il y a environ cinq ans, a choisi jeudi de subir son procès devant juge et jury.

Il a été maintenu en détention après que son avocat eut indiqué qu'il ne pouvait faire une demande de cautionnement pour son client en raison de l'absence d'un lieu pour l'accueillir.

«Nous avions quelques options potentielles. Malheureusement, les gens ont peur de s'impliquer à cause de la mauvaise publicité», a dit Me Taylor, ajoutant que M. Phillips pouvait encore faire une demande de libération sous caution à deux jours d'avis.

Le juge a prévu une audience préliminaire d'une journée le 26 mai, mais a exhorté la Couronne et la défense à tenter de déterminer une date dans un délai plus court.

À l'extérieur de la salle d'audience, jeudi, Mme Lipton a affirmé que la poursuite convenait désormais que le voyage de M. Phillips à Ottawa n'était relié d'aucune façon aux allégations relatives aux produits chimiques et aux accusations de la Couronne.

Mme Lipton a indiqué que la poursuite recevait encore des listes des substances ayant été trouvées à Grand Desert.

PLUS:pc