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La disparition du vol MH370 officiellement déclarée un accident par la Malaisie

29/01/2015 06:15 EST | Actualisé 29/01/2015 11:09 EST
MANAN VATSYAYANA via Getty Images
A Malaysia Airlines employee writes a message expressing prayers and well-wishes for passengers onboard missing Malaysia Airlines (MAS) flight MH370 at Kuala Lumpur International Airport in Sepang on March 14, 2014. The needle-in-a-haystack hunt for the missing Malaysian airliner spread to the vast Indian Ocean after the White House cited 'new information' that it might have flown for hours after vanishing nearly seven days ago. AFP PHOTO/ MANAN VATSYAYANA (Photo credit should read MANAN VATSYAYANA/AFP/Getty Images)

La Malaisie a officiellement déclaré jeudi, plus de dix mois après le drame, que la disparition mystérieuse du vol MH370 était un "accident" et que les 239 personnes à bord étaient présumées mortes, provoquant la colère des familles qui réclament des preuves.

"C'est avec un coeur très lourd et avec un profond chagrin que nous déclarons officiellement, au nom du gouvernement de la Malaisie, que le vol MH370 de la Malaysia Airlines", reliant Kuala Lumpur à Pékin, a été victime d'un "accident", a déclaré à la télévision le chef de l'aviation civile malaisienne, Azharuddin Abdul Rahman.

"Il est présumé que les 239 passagers et membres d'équipage à bord du MH370 ont perdu la vie", a-t-il ajouté.

Les opérations de secours, menées par plusieurs pays et considérées comme les plus étendues et les plus coûteuses de l'histoire de l'aviation civile, n'ont apporté aucun indice significatif.

Les autorités malaisiennes devaient initialement faire cette annonce lors d'une conférence de presse, mais elles l'ont annulée alors que des proches en colère s'étaient rendus sur place.

Contactée par téléphone par l'AFP, Sarah Bajc, dont le conjoint se trouvait à bord, a vivement réagi. "Je crois qu'ils mentent", a-t-elle dit. "L'avion peut très bien avoir subi un crash. Mais il n'y a pas de preuves et tant qu'il n'y aura pas de preuves, on ne pourra pas les croire".

Elaine Chew, de nationalité américaine et dont l'époux se trouvait églement à bord, demandait comment elle allait expliquer à sa fille de six ans que son père n'allait pas revenir "alors qu'elle l'attend pour son anniversaire, le 14 mars".

Mystérieux silence de l'équipage

Les deux tiers des victimes étaient de nationalité chinoises et beaucoup de familles ont accusé les autorités malaisiennes d'avoir caché des informations, une colère relayée par Pékin.

Le Premier ministre chinois Li Keqiang a rapidement réagi après l'annonce de jeudi à Kuala Lumpur, en "espérant" que la Malaisie "tiendra ses promesses de poursuivre ses investigations". "Le plus important est qu'elle utilise tous les moyens nécessaires pour retrouver les victimes", a-t-il ajouté.

Le Boeing 777 de la compagnie malaisienne Malaysia Airlines s'est volatilisé le 8 mars 2014 après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin.

L'appareil a changé brusquement de cap une heure après son décollage, sans explication. Il a viré vers l'ouest, puis le sud, en direction de l'océan Indien où il aurait fini par tomber après plusieurs heures de vol, à court de carburant.

Les pilotes n'ont envoyé aucun message mais la trajectoire de l'appareil a pu être reconstituée grâce à des signaux captés par des satellites. Le point de chute précis du vol MH 370 reste toutefois inconnu, et aucune trace de l'appareil n'a été retrouvée malgré de vastes recherches aériennes et sous-marines menées au large des côtes occidentales de l'Australie.

Les raisons de ce changement de trajectoire et du silence de l'équipage demeurent mystérieuses.

La reconnaissance officielle par les autorités qu'il s'agit d'un accident permettra aux familles des victimes de réclamer des dommages et intérêts et à la Malaysia Airlines de se tourner vers les assurances.

"Nous espérons que cette déclaration permettra aux familles d'obtenir l'aide dont elles ont besoin, en particulier à travers le processus de compensations", a expliqué le chef de l'aviation civile. "Il est important que les familles puissent essayer d'aller de l'avant pour retrouver une vie normale", a-t-il dit.

2014 aura été une année noire pour l'aviation civile malaisienne, avec la perte de deux avions de Malaysia Airlines (le vol MH370, puis le vol MH17 abattu en juillet par un missile dans l'est de l'Ukraine avec 298 personnes à bord), à laquelle s'ajoute le crash d'AirAsia fin décembre au large de l'Indonésie, qui a fait 162 victimes.

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