POLITIQUE

Réforme de l'aide sociale: Québec revoit les montants alloués aux prestataires (VIDÉO)

28/01/2015 10:08 EST

Québec va modifier certaines modalités de son programme d'aide sociale afin d'économiser 11 à 15 millions de dollars, a annoncé mercredi le ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale. François Blais soutient que le gouvernement veut ainsi mettre un terme à des « incohérences » et régler des « problèmes d'équité » entre ceux qui reçoivent des prestations et ceux qui travaillent, mais qui n'ont qu'un faible revenu.

Les intentions de Québec, publiées mercredi matin dans la Gazette officielle du Québec, sont les suivantes:

  • un prestataire ne pourra quitter la province plus de 15 jours dans un mois de calendrier pour obtenir une prestation à compter du 1er mai. À l'heure actuelle, les prestations cessent d'être versées lorsqu'il y a absence « pendant un mois complet de calendrier, soit pour une période s'échelonnant du premier au dernier jour de ce mois »;
  • un prestataire devra déclarer les revenus qu'il obtient à compter de la deuxième chambre louée, plutôt que la troisième, à compter du 1er juillet;
  • les exemptions applicables aux revenus de travail seront retirées s'ils n'ont pas été déclarés au ministère, et ils seront réclamés, à compter du 1er mai;
  • les indemnités financières versées par le ministère de la Sécurité publique ne seront pas considérées dans le calcul d'une prestation d'aide sociale pour une période déterminée (90 jours pour les biens meubles essentiels, 2 ans pour des biens immobiliers);
  • le moratoire sur la valeur nette d'une résidence habitée par un prestataire de l'aide sociale, en place depuis 2007, est aboli. Des montants d'exclusion liés à la valeur nette d'une résidence seront établis dès le 1er juillet (140 000 ou 203 000 pour les personnes qui ont des contraintes sévères à l'emploi);
  • les prestataires qui reçoivent une prestation spéciale pour payer leurs frais de séjour dans un centre de désintoxication reconnu par l'État recevront dorénavant une allocation de dépenses personnelles de 200 par mois en remplacement de l'aide actuellement accordée, à compter du 1er mai. Pour s'assurer qu'ils ne perdent pas leur logement pendent qu'ils y sont, ces personnes seront aussi admissibles à une prestation spéciale qui pourrait atteindre 416 par mois.

Le ministre Blais n'a pu dire combien de personnes seront touchées par les mesures concernant les voyages à l'extérieur de la province. Il a cependant noté que cette réalité était plus facile à admettre quand le taux de chômage atteignait 14 %. Aujourd'hui, il existe bel et bien des « emplois prometteurs » pour ceux qui le souhaitent, souligne-t-il.

« Pour le commun des mortels, c'est difficile de comprendre qu'on puisse [...] donner de l'aide sociale à quelqu'un qui s'absente si longtemps du Québec. »

— François Blais, ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale

Le ministre Blais assure que les propositions de Québec, qu'il qualifie lui-même « d'assez robustes », ont été « bien étudiées, bien réfléchies », et il croit « qu'elles vont bien passer. » Il souligne tout de même qu'il considère « extrêmement important de consulter » la population touchée, ce qu'il entend faire au cours des prochaines semaines.

Selon le ministre Blais, le Québec compte aujourd'hui 442 000 prestataires d'aide sociale.

En 2013, la ministre péquiste de l'Emploi et de la Solidarité sociale, Agnès Maltais, avait été prise à partie pour avoir proposé des changements au programme d'aide sociale en catimini. Les changements avaient été annoncés dans la Gazette officielle, sans que la ministre les ait expliqués publiquement. Les groupes de défense des assistés sociaux et les partis d'opposition l'avaient accusée d'avoir voulu glisser sous le tapis des compressions de 19 millions de dollars touchant les pauvres. La réforme a tout de même été adoptée, avec de légères modifications.

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