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Open d'Australie : Makarova s'offre Halep et va en demi-finales

26/01/2015 08:57 EST | Actualisé 26/01/2015 08:59 EST
ASSOCIATED PRESS
Ekaterina Makarova of Russia celebrates after defeating Simona Halep of Romania in their quarterfinal match at the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Tuesday, Jan. 27, 2015. (AP Photo/Lee Jin-man)

La Russe Ekaterina Makarova, 11e mondiale, a créé la surprise en dominant la Roumaine Simona Halep, N.3, en deux sets 6-4, 6-0 pour accéder pour la première fois aux demi-finales de l'Open d'Australie, mardi à Melbourne.

Makarova confirme ses progrès accomplis l'an passé où elle avait réalisé sa meilleure saison marquée par une première demi-finale en Grand Chelem, à l'US Open.

Avant cela, la joueuse russe était surtout abonnée aux quarts de finale qu'elle avait atteints déjà à deux reprises à Melbourne (2012, 2013), une fois à Wimbledon (2014) et une autre fois à l'US Open (2013).

Halep, finaliste à Roland-Garros et demi-finaliste sur le gazon londonien était la grande favorite de cette rencontre, mais elle est passée complètement à côté de son match.

La finaliste du dernier Masters a commis un nombre inhabituel de fautes directes (31) et raté trop d'occasions avec une seule balle de break convertie sur neuf.

Makarova l'a agressée d'entrée sur son service, lui aussi déficient (56% de première balle) et l'a fait souffrir en jouant fort et long sur ses coups droits.

La Roumaine aurait pu inverser la tendance dans le premier set mais a manqué sa chance, avant de s'effondrer, inexplicablement, dans la deuxième manche.

Makarova affrontera au prochain tour sa compatriote Maria Sharapova, N.2 mondiale, ou la Canadienne Eugenie Bouchard, 7e.

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