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Roger Federer subit une élimination surprise aux Internationaux d'Australie

23/01/2015 12:27 EST | Actualisé 25/03/2015 05:12 EDT

MELBOURNE, Australie - Roger Federer a subi une élimination surprise aux Internationaux d'Australie. Du coup, ses chances de disputer une 12e demi-finale consécutive à Melbourne ont disparu lorsqu'il s'est incliné aux mains d'Andreas Seppi au troisième tour.

Rafael Nadal est pour sa part toujours en vie. Après sa victoire à l'arraché en cinq sets au deuxième tour, il a pris la mesure de Dudi Sella, 106e joueur mondial, 6-1, 6-0, 7-5 dans un match de troisième tour qui a duré un peu plus de deux heures.

Federer, no 2 mondial, s'est présenté en forme à ce premier tournoi majeur de la saison, ayant remporté le tournoi de Brisbane et en quête d'un 18e titre du Grand Chelem. Nadal revient pour sa part à la compétition après une période d'inactivité et on ne lui donnait guère de chance de gagner un 15e titre majeur.

Federer n'avait jamais perdu face à Seppi, 46e joueur mondial, à leurs 10 précédentes confrontations, mais il a commis des erreurs inhabituelles dont neuf doubles fautes — dont une pour céder un mini-bris au dernier bris d'égalité — pour s'incliner 6-4, 7-6 (5), 4-6, 7-6 (5).

Seppi, un Italien de 30 ans qui n'avait jamais franchi la deuxième ronde à ses neuf présences précédentes aux Internationaux d'Australie, a su garder son calme même lorsque Federer a réussi des coups gagnants.

Federer, qui a enregistré sa 1000e victoire en carrière plus tôt ce mois-ci à Brisbane, a également détenu une avance de 4-1 au bris d'égalité du deuxième set mais il l'a laissée lui filer entre les doigts.

«Je connaissais l'importance de ce bris d'égalité au deuxième set. Ça m'a fait mal de le perdre, a avoué Federer. Et j'aurais aussi dû gagner le quatrième.»

Federer a remporté les Internationaux d'Australie à quatre reprises et il a atteint les demi-finales à Melbourne à chaque année depuis qu'il y a signé sa première victoire en 2004. Il s'agit de son élimination la plus rapide depuis 2001, quand il avait également perdu en troisième ronde.

«Je devais croire que je pouvais gagner, a déclaré Seppi. J'essayais juste de rester détendu et de me concentrer uniquement sur chacun de mes coups.

«Je pense que j'ai assez bien fait. Très bien même. Je suis très heureux d'avoir pu gérer mes émotions.»

Federer, âgé de 33 ans, s'est dirigé vers Seppi au filet pour lui serrer la main après le match, et il a salué la foule avant de quitter le court la tête baissée. C'était seulement la deuxième fois à ses 43 derniers tournois du Grand Chelem que la vedette suisse ne parvenait pas à atteindre au moins le quatrième tour.

Seppi obtiendra presque certainement un autre match sur le court Rod Laver pour sa confrontation de quatrième ronde contre le jeune australien Nick Kyrgios, qui a fait fi de ses saignements de nez pour venir à bout du Tunisien Malek Jaziri 6-3, 7-6 (6), 6-1.

Nadal sera opposé au quatrième tour à Kevin Anderson, qui a vaincu le Français Richard Gasquet 6-4, 7-6 (3), 7-6 (6).

Andy Murray, finaliste à trois reprises en Australie, a défait Joao Sousa 6-1, 6-1, 7-5 pour s'offrir un match contre Grigor Dimitrov, 10e tête de série, mis à rude épreuve par Marcos Baghdatis qu'il a finalement vaincu 4-6, 6-3, 3-6, 6-3, 6-3.

Tomas Berdich, septième tête de série, a eu besoin de huit balles de match avant de s'imposer 6-4, 6-3, 6-4 aux dépens de Viktor Troicki et son prochain adversaire sera Bernard Tomic, victorieux de son compatriote australien Sam Groth 6-4, 7-6 (8), 6-3.

Au tableau féminin, Maria Sharapova, deuxième tête de série, a eu besoin de seulement 61 minutes pour l'emporter 6-1, 6-1 aux dépens de Zarina Diyas et elle fera maintenant face à Peng Shuai, no 21.

Simona Halep, troisième tête d'affiche, a poursuivi sa route grâce à sa victoire de 6-4, 7-5 face à Bethanie Mattek-Sands.

Halep, qui a amorcé la saison en remportant le tournoi de Shenzhen, se mesurera à Yanina Wickmayer, victorieuse de Sara Errani, no 14, 4-6, 6-4, 6-3.

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