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L'Arabie saoudite, acteur-clé du Moyen-Orient

22/01/2015 09:34 EST | Actualisé 22/01/2015 09:35 EST
AP

L'Arabie saoudite, premier exportateur mondial de pétrole et acteur-clé au Moyen-Orient, a vu naître l'islam en 622 et abrite les deux principaux lieux saints musulmans, La Mecque et Médine.

Seul pays arabe membre du G20, le royaume était dirigé par Abdallah depuis 2005. Salmane ben Abdel Aziz, 79 ans, demi-frère du roi, succède à Abdallah. Il était prince héritier depuis juin 2012.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE: majoritairement désertique, le royaume, d'une superficie de 2.149.690 km2, occupe la majeure partie de la Péninsule arabique. Ouvert sur la mer Rouge à l'ouest et sur le Golfe à l'est, il partage des frontières avec le Yémen et Oman au sud et au sud-est, les Emirats arabes unis et le Qatar à l'est, le Koweït, l'Irak et la Jordanie au nord et au nord-est.

CAPITALE: Ryad

POPULATION: 29,99 millions d'habitants en 2013 (Département central des statistiques saoudien, officiel), dont quelque neuf millions d'étrangers.

LANGUE: arabe

RELIGION: islam. La pratique de toute autre religion est officiellement interdite. Le royaume accueille chaque année le Haj (pèlerinage), l'un des cinq piliers de l'islam. Tous les Saoudiens sont musulmans, majoritairement sunnites adeptes du wahhabisme (courant puritain) avec dans l'est une minorité chiite d'environ 10% de la population.

HISTOIRE: l'Arabie actuelle a été fédérée en 1932 par le roi Abdel Aziz ben Saoud qui régna jusqu'à sa mort en 1953. Sa succession est assurée depuis par ses fils.

Abdallah, régent de facto depuis 1995 en raison de l'état de santé du roi Fahd, a accédé au trône à la mort de ce dernier en août 2005.

Alors que 15 des 19 auteurs des attentats anti-américains du 11 septembre 2001 étaient Saoudiens, l'Arabie combat fermement Al-Qaïda qui a commis de nombreux attentats sur son sol notamment entre 2003 et 2007 (plus de 100 morts).

Le royaume a été peu concerné par le Printemps arabe, malgré quelques appels pour une monarchie constitutionnelle, mais a été affecté par une recrudescence des troubles impliquant la minorité chiite. Il a donné l'asile en 2011 au président tunisien déchu Zine El Abidine Ben Ali puis parrainé la transition au Yémen. En septembre 2014, il a rejoint la coalition internationale qui combat le groupe jihadiste Etat islamique en Irak et en Syrie.

POLITIQUE: monarchie héréditaire où les partis politiques sont bannis, dotée depuis 1992 d'une Loi fondamentale assimilée à une Constitution, reposant sur la charia (loi islamique), et d'un Conseil consultatif (Majlis al-Choura) comprenant des femmes depuis 2013. Les premières élections du royaume --des municipales-- ont eu lieu en 2005. Les femmes pourront en principe voter aux municipales à partir de 2015.

ECONOMIE: premier exportateur mondial de pétrole, l'Arabie se classe deuxième derrière le Venezuela pour les réserves avec 265,8 milliards de barils (18% des réserves mondiales).

Membre de l'Opep, sa production tourne autour de 10 millions de barils/jour (9,76 mbj en 2013) pour une capacité de production officielle de 12,5 mbj.

Ses réserves de gaz sont estimées à 8.230 milliards de m3.

PIB: 745,3 milliards de dollars en 2013, PIB/h: 26.200 USD (Banque mondiale, 2014).

CHÔMAGE: 11,7% pour la population avec plus de 30% pour les femmes (officiel).

MONNAIE: riyal saoudien (1 SAR = 0,26 USD en février 2014)

DÉFENSE: l'armée la mieux équipée du Golfe selon l'International Institute for Strategic Studies (rapport 2014), avec 233 500 hommes dont 100 000 pour la Garde nationale.

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