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Venus et Serena Williams accèdent au troisième tour à Melbourne

21/01/2015 08:17 EST | Actualisé 23/03/2015 05:12 EDT

MELBOURNE, Australie - Les soeurs Williams ont atteint le troisième tour des Internationaux d'Australie, alors que Serena, la favorite, a dû sauver des balles de manche avant de gagner 10 jeux d'affilée et vaincre Vera Zvonareva 7-5, 6-0, tandis que Venus a défait l'Américaine Lauren Davis 6-2, 6-3.

Serena Williams, en quête d'un sixième titre à Melbourne et d'un 19e titre majeur en carrière, a fait face à trois balles de manche lors du neuvième jeu, jeudi, mais elle a fermé la porte à Zvonareva avant de prendre le contrôle du match.

Williams a déclaré que Zvonareva, une finaliste à deux reprises en Grand Chelem qui n'a participé qu'à cinq tournois en 2014, a amorcé le match de manière agressive.

La no 1 mondiale a toutefois réussi à faire changer le vent de direction et Zvonareva a gagné seulement huit points lors de la deuxième manche. Elle affrontera au prochain tour la 26e tête de série Elina Svitolina, tombeuse de Nicole Gibbs 7-6 (3), 7-6 (6).

De son côté, Venus Williams n'a besoin que de 76 minutes pour obtenir sa place au troisième tour.

Victoria Azarenka, une joueuse non-classée en raison de son absence prolongée du circuit l'an dernier à cause des blessures, a battu la huitième tête de série, Caroline Wozniacki, 6-4, 6-2. Interrogée à savoir s'il est difficile d'affronter une ex-no 1 mondiale aussi tôt dans un tournoi majeur, Azarenka a confié que ça l'importait peu.

«Je sais que je suis une joueuse non-classée, donc je dois être prête à affronter n'importe qui. J'accepte simplement d'affronter toutes celles qui se présentent devant moi, a-t-elle mentionné. Elle a connu une si bonne fin de saison l'an dernier, donc je savais que je devais hausser mon niveau de jeu et prendre des chances aujourd'hui. Je crois que ç'a assez bien été.»

La championne de Wimbledon Petra Kvitova, classée quatrième tête de série, a battu Mona Barthel 6-2, 6-4 et mis la table pour un duel de troisième tour contre Madison Keys. Cette dernière est venue de l'arrière pour vaincre Casey Dellacqua 2-6, 6-1, 6-1.

La Polonaise et sixième tête de série Agnieszka Radwanska a aussi facilement atteint le troisième tour grâce à une victoire express de 6-0, 6-1 en 44 minutes face à la Suédoise Johanna Larsson.

Radwanska a maintenant un dossier de 7-1 lors du deuxième tour à Melbourne, elle qui a atteint au moins le troisième tour du premier tournoi majeur de la saison à chaque année depuis 2010.

Dans les autres rencontres, l'Espagnole Garbine Muguruza, 24e tête de série, a eu le meilleur 6-1, 1-6, 6-0 face à Slovaque Daniela Hantuchova. Dominika Cibulkova (no 11), finaliste en 2014, et Alizé Cornet (no 19) ont aussi triomphé.

Wawrinka poursuit son parcours

Le champion en titre Stanislas Wawrinka a atteint le troisième tour à Melbourne pour une septième année de suite grâce à une victoire de 7-6 (4), 7-6 (4), 6-3 contre le Roumain qualifié Marius Copil.

Quatrième tête de série, Wawrinka n'a pas été aussi constant que lors de son match de premier tour, accumulant 39 fautes directes, dont 19 sur son revers. Il a toutefois sauvé cinq des six balles de bris qu'il a concédées et a été en mesure d'éviter la catastrophe contre Copil, classé 194e à l'échelle de l'ATP.

Le parcours de Wawrinka vers les quarts de finale semble avoir été allégé puisque tous les autres joueurs classés dans sa portion du tableau ont perdu — Fabio Fognini, Alexandr Dolgopolov et Pablo Cuevas. Il pourrait retrouver le Japonais et cinquième tête de série Kei Nishikori en quarts de finale.

Nishikori a aussi franchi un peu de plus vers cette confrontation en venant à bout du Croate Ivan Dodig 4-6, 7-5, 6-2, 7-6 (0), jeudi.

Dodig a fait suer Nishikori et il s'est même retrouvé au service pour la quatrième manche à 5-4 quand le Japonais lui a finalement arraché un bris de service pour revenir dans le set.

Nishikori a gaspillé une balle de manche au 12e jeu avant de fermer la porte à Dodig lors du bris d'égalité. Il a eu besoin de deux heures et 47 minutes pour achever Dodig, 86e au monde.

Le favori Novak Djokovic a été plus expéditif, montrant la sortie au Russe Andrey Kuznetsov après seulement une heure et 24 minutes. Djokovic l'a emporté 6-0, 6-1, 6-4.

Par ailleurs, l'Américain John Isner, 19e tête de série, a gagné 6-4, 7-6 (4), 4-6, 6-4 face au Français Nicolas Mahut. L'Espagnol Feliciano Lopez, no 12, a profité de l'abandon de l'Argentin Adrian Mannarino pour accéder au troisième tour. Mannarino avait gagné les deux premières manches 6-4, 6-4, mais Lopez avait répliqué 7-6 (3) au troisième set. Lopez était en avance 4-0 dans le quatrième set quand Mannarino a déclaré forfait.

David Ferrer (no 9), Gilles Simon (no 18) et Fernando Verdasco (no 31) ont aussi poursuivi leur route. Jerzy Janowicz est pour sa part venu de l'arrière pour vaincre le Français Gaël Monfils 6-4, 1-6, 6-7 (3), 6-3, 6-3.

Le troisième tour se mettra en branle vendredi et mettra à l'affiche la deuxième tête de série Roger Federer et Maria Sharapova, qui se succéderont sur le court du Rod Laver Arena. En fin de soirée, la troisième tête de série Rafael Nadal a rendez-vous avec Dudi Sela.

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