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«On a le droit d'écrire un livre islamophobe» - Michel Houellebecq

19/01/2015 04:39 EST | Actualisé 19/01/2015 04:39 EST
GABRIEL BOUYS via Getty Images
French writer Michel Houellebecq poses during the photocall of the movie 'Near Death Experience' presented in the Orizzonti selection at the 71st Venice Film Festival on September 1st, 2014 at Venice Lido. AFP PHOTO / GABRIEL BOUYS (Photo credit should read GABRIEL BOUYS/AFP/Getty Images)

L'écrivain Michel Houellebecq qui présentait lundi soir son roman Soumission en Allemagne, s'est défendu d'avoir "écrit un livre islamophobe", tout en défendant le caractère absolu de la liberté d'expression: "On a le droit d'écrire un livre islamophobe".

"Le début de mes interviews sur Soumission a été pénible car j'ai eu le sentiment de répéter en boucle: mon livre n'est pas islamophobe", a expliqué l'auteur, à Cologne (ouest).

Après les attaques terroristes qui ont fait 17 victimes en France entre le 7 et le 9 janvier, l'auteur estime que ses interviews risquent d'être "encore plus pénibles" car il va devoir répéter "1) que le livre n'est pas islamophobe, et 2) qu'on a parfaitement le droit d'écrire un livre islamophobe".

Pour Houellebecq, qui avait interrompu la promotion de son roman à la suite du massacre au sein de la rédaction de Charlie Hebdo, les manifestations de masse qui ont suivi ont par ailleurs moins montré un désir d'unité nationale que "quelque chose de plus simple: que les Français sont massivement attachés à la liberté d'expression".

Le romancier a estimé que pour devenir un héros, il suffisait parfois de n'être qu'une "tête de lard". "Les dessinateurs de Charlie Hebdo étaient typiquement des têtes de lard", a-t-il déclaré.

L'auteur français participait à une lecture en allemand d'extraits de son roman dans le cadre du festival international de littérature LitCologne.

Il s'agissait de la seule présentation prévue à l'étranger de l'ouvrage, a indiqué à l'AFP l'attachée de presse de l'écrivain.

"Soumission" ("Unterwerfung" en allemand), dans lequel l'auteur imagine une France dirigée par le chef d'un parti musulman, est d'ores et déjà un best-seller en Allemagne, alors qu'il n'est en vente que depuis le milieu de la semaine dernière.

L'éditeur allemand de Houellebecq, DuMont, a effectué un premier tirage de 100.000 exemplaires mais un retirage de 50.000 est prévu à partir de lundi.

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