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19/12/2014 11:45 EST | Actualisé 18/02/2015 05:12 EST

Le voltigeur Justin Upton passe des Braves d'Atlanta aux Padres de San Diego

ATLANTA - Les Padres de San Diego ont fait l'acquisition du voltigeur et puissant cogneur Justin Upton des Braves d'Atlanta en retour de quatre espoirs de l'organisation.

Dans cet échange, les Braves ont obtenu les services du lanceur gaucher Max Fried, du joueur d'avant-champ Jace Peterson, du troisième-but Dustin Peterson et du voltigeur Mallex Smith. Du groupe, Jace Peterson est le seul ayant déjà joué dans les Ligues majeures.

Les Padres ont également reçu le lanceur droitier Aaron Northcraft.

Les Padres ont déjà complété deux importantes transactions au cours des derniers jours, obtenant Matt Kemp des Dodgers de Los Angeles et Wil Myers, une ancienne recrue de l'année dans la Ligue américaine, des Rays de Tampa Bay.

Upton, l'un des meilleurs frappeurs de puissance des Ligues majeures, aborde la dernière année d'un contrat qui lui rapportera 14,5 millions $ en 2015. La saison dernière, il a claqué 29 circuits et fait marquer 102 points.

Tout laisse croire que les Padres n'ont pas fini de transiger compte tenu du fait qu'ils possèdent maintenant un surplus de voltigeurs.

En opposition à l'approche des Padres, déterminés à gagner dès que possible, les Braves ont clairement amorcé une ère de reconstruction après avoir été exclus des séries éliminatoires la saison dernière, et alors qu'ils lorgnent vers 2017, année lors de laquelle ils inaugureront leur nouveau stade en banlieue d'Atlanta.

Le directeur général John Hart a laissé partir deux des meilleurs frappeurs de sa formation, qui a pourtant eu de la difficulté à marquer des points, après avoir cédé Jason Heyward aux Cardinals de St. Louis.

Upton et Heyward allaient tous deux entamer la dernière année de leur contrat, et les Braves n'avaient pas envie de courir le risque de les perdre sans rien obtenir en retour. L'échange d'Upton était devenu prévisible après que les Braves eurent fait signer un contrat de quatre ans, d'une valeur de 44 millions $, à Nick Markakis.

La transaction a aussi pour effet de séparer les frères Upton, dont le séjour de deux années ensemble à Atlanta n'a pas répondu aux attentes des Braves. Pendant que Justin connaissait deux saisons de qualité, B.J. s'est contenté d'une moyenne au bâton de ,208 en 2014, avec 12 circuits et 35 points produits. L'année précédente, il avait fait pire encore, avec une moyenne de ,184, neuf circuits et 26 points produits.

Appuyés par un solide personnel de lanceurs, les Padres, de leur côté, ont fait des pas de géants dans le but de donner du tonus à la pire attaque des Ligues majeures.

L'ajout d'Upton survient moins de 24 heures après que les Padres eurent complété les derniers détails d'une transaction à cinq joueurs avec les Dodgers de Los Angeles. Le nom le plus connu de ce troc est Kemp, dont les 182 circuits en carrière lui confèrent le quatrième rang dans l'histoire des Dodgers.

Les Padres ont aussi mis la touche finale à un échange à trois clubs, impliquant 11 joueurs, qui leur a permis d'obtenir Myers. Tout indique que Myers patrouillera le champ centre, avec Upton et Kemp à ses côtés, procurant aux Padres l'un des groupes de voltigeurs les plus dynamiques dans les Majeures.

De plus, les Padres comptent toujours sur trois voltigeurs qui ont passé la majeure partie de la dernière campagne sur le terrain, soit Seth Smith, Cameron Maybin et Will Venable. De ce trio, Smith est celui le plus susceptible à être échangé, après avoir présenté une moyenne au bâton de ,266, avec 12 circuits et 48 points produits en 2014.

Les Padres ont affiché l'une des pires performances en attaque de leur histoire, pendant la première moitié de 2014, avant de s'améliorer suffisamment pour terminer au troisième rang dans la section Ouest de la Ligue nationale. Malgré tout, ils ont terminé dans les bas-fonds des Ligues majeures avec une moyenne collective de ,226, une moyenne de présence sur les buts de ,292 et un total de 535 points. Leurs 109 coups de circuit les ont laissés à l'avant-dernier rang de tout le baseball.

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