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15/12/2014 12:12 EST

L'Egypte dévoile les premières salles rénovées du musée du Caire

Anadolu Agency via Getty Images
CAIRO, EGYPT - DECEMBER 08: Entrance of the Egyptian Museum is seen before Egyptian Antiquities and Heritage Minister Mamdouh El-damaty presents the graveyard paintings of Nefertari, one of the Great Royal Wives of Ramesses the Great, in Cairo, Egypt on December 8, 2014. (Photo by Ahmed Ismail/Anadolu Agency/Getty Images)

L'Egypte a dévoilé lundi les premières salles d'exposition rénovées du célèbre musée du Caire, qui offrent un nouveau cadre à l'inestimable trésor du "pharaon enfant" Toutankhamon.

L'inauguration lundi de ces salles par le Premier ministre Ibrahim Mahlab représente la première étape de l'ambitieux programme de rénovation lancé en 2013 pour redonner son aspect originel au bâtiment du musée, à l'allure aujourd'hui décatie.

Construit par l'architecte français Marcel Dourgnon et inauguré en 1902, le musée égyptien détient des pièces antiques inestimables, dont le trésor funéraire de Toutânkhamon et de nombreuses momies royales. Environ 100.000 pièces sont exposées dans sa centaine de salles, tandis que 50.000 autres reposent dans les réserves.

M. Malhab, accompagné de diplomates étrangers et des journalistes, a inauguré quatre salles de la Galerie Toutankhamon, où les travaux de restauration ont été achevés.

Ce pharaon est mort à l'âge de 19 ans en 1324 avant Jésus Christ après un bref règne de neuf ans. Il est connu du grand public pour le trésor exceptionnel retrouvé dans son caveau funéraire, dont un masque mortuaire en or massif de 11 kg incrusté de lapis-lazulis et de pierres semi-précieuses.

Les travaux de rénovation, qui doivent durer sept ans, sont pris en charge par des financements égyptiens et internationaux, publics et privés. Le projet prévoit notamment l'ouverture de nouveaux jardins autour du musée.

L'ambassadeur de l'Union européenne (UE) en Egypte, James Moran, a réaffirmé lundi au musée le soutien de l'UE, soulignant que la relance du tourisme était "fondamentale pour l'économie" égyptienne.

"L'année prochaine, l'union européenne va participer à la restauration de l'aile est de la Galerie de Toutânkhamon avec une contribution de 92.500 euros," a affirmé M. Moran.

Le tourisme, secteur vital de l'économie, a été mis à mal par l'instabilité politique déclenchée par la révolte populaire qui chassa Hosni Moubarak du pouvoir en 2011.

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