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12/12/2014 06:39 EST | Actualisé 12/12/2014 06:39 EST

Vers la fin de la chasse au phoque en Norvège?

Wolfgang Kaehler via Getty Images
SPITSBERGEN, NORWAY - 1981/01/01: Spitsbergen, Seal On Ice Floe. (Photo by Wolfgang Kaehler/LightRocket via Getty Images)

La Norvège va cesser de subventionner la chasse au phoque, une décision qui pourrait sonner le glas de cette activité controversée dans le pays scandinave, a indiqué vendredi un parlementaire norvégien.

Dans le cadre de l'examen budgétaire, une majorité de députés a voté tard jeudi soir pour la suppression, à partir de 2015, de la subvention annuelle de 12 millions de couronnes (près de 1,9 million $CAN) jusqu'alors versée par l'État au secteur.

"Il est important de souligner que le Parlement n'a pas décidé d'une interdiction de la chasse au phoque, mais nous craignons en réalité que la chasse disparaîtra avec les subventions", a déclaré à l'AFP Geir Pollestad, président de la Commission parlementaire pour le Commerce et la Pêche, lui-même opposé à la suppression des aides publiques.

"Le secteur est dans une situation difficile depuis que le commerce de produits dérivés du phoque avec l'UE s'est arrêté", a-t-il expliqué.

Il a rappelé qu'à raison de 12 millions de couronnes pour 12 000 phoques chassés, l'aide étatique représentait 1 000 couronnes (environ 155 $CAN) par animal.

Selon la Direction norvégienne de la pêche, les subventions représentent jusqu'à 80% des revenus des professionnels de la chasse au phoque.

L'UE a instauré en 2010 un embargo sur les produits provenant de la chasse commerciale au phoque en Norvège - qui n'est pas membre de l'Union - et au Canada, justifiant cette mesure par les "préoccupations morales du public" face à des méthodes de chasse "cruelles".

Les phoques sont généralement chassés à l'aide de fusils et d'hakapiks, des bâtons munis d'un embout métallique servant à les assommer.

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