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Funérailles de Jean Béliveau: de nombreux dignitaires et beaucoup d'émotion (PHOTOS/VIDÉO)

10/12/2014 04:30 EST | Actualisé 09/02/2015 05:12 EST

Le milieu sportif a côtoyé la sphère politique, mercredi après-midi, alors que de nombreux dignitaires et personnalités sportives ont salué pour une dernière fois Jean Béliveau, l'ancien capitaine du Canadien de Montréal décédé la semaine dernière.

C'est sous les applaudissements et les "Salut Béliveau!" que les ex-joueurs du Canadien Yvan Cournoyer, Phil Goyette, Guy Lafleur, Robert Rousseau, Serge Savard et Jean-Guy Talbot ont porté le cercueil de Jean Béliveau jusqu'à l'intérieur de la cathédrale montréalaise Marie-Reine-du-Monde, où ont été célébrées les funérailles nationales.


Funérailles de Jean Béliveau


À l'intérieur, un silence respectueux qui s'était installé bien avant le début de la cérémonie, a accueilli les porteurs. Une ambiance solennelle qui a donné le ton à toute la cérémonie, qui s'est amorcée avec les témoignages d'anciens coéquipiers.

Yvan Cournoyer a parlé avec coeur de "son capitaine". Il a raconté avoir développé une grande amitié avec M. Béliveau, qualifiant même cette relation de presque père-fils.

Le sanglot dans la voix, il a conclu son témoignage en souhaitant: "Oh capitaine, mon capitaine, bon voyage".

D'autres anciens coéquipiers lui ont rendu hommage en racontant des anecdotes et en décrivant l'homme exceptionnel qu'ils ont côtoyé.

Dickie Moore a souligné la chance qu'il avait eue d'avoir pu compter sur Jean Béliveau comme coéquipier.

"J'ai été chanceux d'avoir été auprès de Jean pendant de nombreuses années glorieuses avec le Canadien, chanceux d'avoir partagé des moments extraordinaires avec lui, chanceux de l'avoir eu comme ami", a-t-il déclaré en anglais.

"Préféreriez-vous être bon ou chanceux? J'ai été chanceux. Il était bon", a-t-il lancé, faisant rire l'assemblée.

Serge Savard a parlé de son idole, de son modèle et de son mentor. Ken Dryden, qui a joué avec M. Béliveau à la fin de sa carrière de hockeyeur, a mentionné sa grande classe.

"Sa plus grande réalisation a été d'être un homme vraiment bien, une personne exemplaire", a-t-il souligné.

"Ce n'est pas un moment pour dire au revoir, c'est un moment pour dire merci", a-t-il conclu.

Le propriétaire du Canadien, Geoff Molson, a parlé de Jean Béliveau, l'athlète; de Jean Béliveau, l'ami; de Jean Béliveau, le champion; et de Jean Béliveau, l'exemple à suivre.

"Il était un homme à part, un Jean Béliveau comme nul autre", a-t-il conclu.

L'archevêque de Montréal, Christian Lépine, a présidé ces funérailles nationales dans une cathédrale remplie à capacité. Il était accompagné pour l'occasion de son homologue de Québec, le cardinal Cyprien Lacroix.

Avant la cérémonie, qui a duré près de deux heures, de nombreuses personnalités sportives et politiques ont marché sur le tapis rouge déroulé devant la porte de la cathédrale.

Pendant ce temps, à l'intérieur, on a assisté à une scène poignante: celle d'un ancien entraîneur du Tricolore qui a dirigé Jean Béliveau, Claude Ruel, inconsolable. Ayant assisté à la cérémonie dans l'anonymat, à l'arrière de la cathédrale, Ruel était visiblement attristé par la perte de celui avec qui il a partagé la conquête de la Coupe Stanley en 1969.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, ainsi que des dirigeants d'équipes, comme Brendan Shanahan des Maple Leafs de Toronto, et d'anciens joueurs comme Mario Lemieux, Luc Robitaille, Gilbert Perreault, Guy Lapointe, Darryl Sittler, Vincent Damphousse et Guy Carbonneau, étaient présents. Les joueurs et dirigeants actuels du Canadien étaient aussi parmi la foule.

Les premiers ministres Stephen Harper et Philippe Couillard, ainsi que le gouverneur général du Canada, David Johnston, ont aussi assisté à l'hommage, tout comme Justin Trudeau, Thomas Mulcair, Denis Coderre, Jean Chrétien, Brian Mulroney, Bernard Landry, Jean Charest et Lucien Bouchard.

Quelques centaines d'amateurs de hockey avaient pu entrer à l'intérieur de la cathédrale pour assister à la cérémonie, des places ayant été réservées pour les partisans. Certains s'étaient d'ailleurs présentés tôt en avant-midi, malgré le froid et la tempête, pour s'assurer d'une place. D'autres partisans ont regardé la cérémonie sous les flocons, sur les écrans géants installés à proximité. Émus, certains n'ont pu s'empêcher d'essuyer quelques larmes.

L'occasion était si solennelle que même les policiers de Montréal, qui assurent le service d'ordre, avaient accepté de vêtir l'uniforme réglementaire au lieu des pantalons de camouflage qu'ils portent pour dénoncer la réforme des régimes de retraite des employés municipaux.

La mort de l'ancien capitaine du Canadien a ému la société québécoise. Des milliers de personnes lui ont rendu hommage en venant visiter son cercueil exposé en chapelle ardente au Centre Bell, dimanche et lundi. Le club de hockey a également honoré sa mémoire avant le début de la rencontre opposant l'équipe aux Canucks de Vancouver, mardi soir.

Reconnu pour sa grande classe, Jean Béliveau est décédé le 2 décembre à l'âge de 83 ans. L'ancien numéro 4 a remporté la coupe Stanley à 17 reprises

à titre de joueur et d'administrateur et a été admis au Panthéon du hockey peu de temps après avoir pris sa retraite en 1971. Il a porté le "C" sur son chandail pendant 10 saisons, une fonction qu'il a remplie avec brio et panache. Après sa carrière, il a longtemps oeuvré au sein de la direction du Canadien, étant le vice-président principal aux affaires sociales.

L'un des prédécesseurs de M. Béliveau au capitanat, Maurice Richard, un véritable symbole national, avait lui aussi eu droit à des funérailles nationales lors de son décès en 2000.

Funérailles de Jean Béliveau


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