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10/12/2014 03:10 EST | Actualisé 10/12/2014 03:10 EST

Funérailles de Jean Béliveau: les politiciens et athlètes lui rendent hommage (PHOTOS/TWITTER)

PC/Paul Chiasson

En cette journée des derniers adieux, des dizaines de personnalités publiques et sportives ont livré des témoignages remplis d'émotions. Nous vous en rapportons ici l'essentiel des propos en reconnaissance de l'immense contribution de Jean Béliveau dans l'histoire du Québec.

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« Il n'a pas représenté que le Canadien de Montréal et la Ligue nationale de hockey, mais il fut aussi un grand ambassadeur pour tous les Canadiens. » - Frank Mahovlich, sénateur, ancien adversaire et coéquipier

« Il avait toujours du temps pour les autres. Aujourd'hui on vient lui dire à quel point nous l'avons tous apprécié. » - Denis Coderre, maire de Montréal

« Tout le monde regardait Jean Béliveau avec respect. Il respectait le public qui le lui rendait bien. » - Serge Savard, ancien défenseur, capitaine et directeur général du Canadien de Montréal

Funérailles de Jean Béliveau

« Les hommages qui lui sont rendus sont bien mérités. » - Ronald Corey, ancien président du Canadien de Montréal

« Il a fait preuve de grâce. Il est un exemple à suivre pour tous les sportifs en terme de relation avec les partisans. Je ne connaissais rien au hockey quand je suis arrivé à Montréal, mais je connaissais déjà le nom de Jean Béliveau. » - Anthony Calvillo, quart retraité des Alouettes de Montréal

« Être en sa présence était une expérience. On admirait sa classe et son élégance. Il a beaucoup fait pour le hockey et pour sa communauté. Il nous manquera terriblement. Nous allons sûrement trouver, le moment venu, la meilleure façon d'honorer sa mémoire. » Gary Bettman, commissaire de la LNH

« On se souviendra de sa présence et de sa prestance. Même s'il était un homme réservé, il était toujours un bon conseiller. Je garde en mémoire des soupers d'équipe où Jean Béliveau et Maurice Richard venaient partager des histoires pour nous apprendre ce que nous devions faire pour gagner. » - Guy Carbonneau, ancien capitaine du Canadien

« C'était un père. On vient de perdre le plus gros morceau de la famille. On aurait aimé le garder quelques années de plus. Personne ne va l'oublier. Il va être encore aux alentours. » - Guy Lapointe, ancien défenseur du Canadien de Montréal

« Le voir en personnne était une expérience inoubliable. Il était attentif et généreux. Aujourd'hui est une occasion de célébrer la vie d'un homme noble. » - Jean Charest, ancien premier ministre du Québec

« Il m'a aidé à mieux comprendre mon rôle (de capitaine) par la façon dont il prenait le temps de parler aux partisans, aux médias. Il y a une responsabilité à porter le chandail du Canadien, à jouer encore mieux pour tous ceux qui l'ont porté avant nous. » - Vincent Damphousse, ancien capitaine du Canadien de Montréal

« J'ai voyagé avec lui au Yukon, c'était une surprise pour eux, et c'est le seul que les gens voulaient voir. J'ai tenté de le convaincre d'accepter le poste de gouverneur général, mais il a préféré rester auprès de sa famille. J'ai respecté son choix. » - Jean Chrétien, ancien premier ministre du Canada

« Mon père m'a fait rencontrer des tas de gens extraordinaires quand j'étais petit, des rois, des princes, des présidents. Mais je n'ai jamais senti mon père plus fier que quand il m'a présenté Jean Béliveau » - Justin Trudeau, chef du parti libéral du Canada

« Jean Béliveau c'est la gentilhommerie et la convivialité en personne. Il a dépassé les frontières de son sport. Il était exemplaire et admirable. » - Bernard Landry, ancien premier ministre du Québec

« Nous célébrons une vie remarquable. Jean Béliveau a démontré les qualités de l'excellence et celle d'un vrai leader auprès de ses coéquipiers. Comme citoyen, il a fait preuve d'humilité, de respect et s'est montré inclusif envers tous. » - David Johnston, gouverneur général du Canada

« Rencontrer Jean Béliveau c'était un peu comme rencontrer la royauté. On essayait juste d'être correct et toujours poli. Quand il entrait dans une pièce, tout le monde s'arrêtait. C'est important pour moi d'être ici et de représenter les Kings de Los Angeles. » - Luc Robitaille, ex-attaquant des Kings et des Rangers

« Le Canada perd un citoyen très respecté et admiré. J'admire M. Béliveau depuis mon enfance. Il dépassait le cadre de son sport. Il fait partie de l'histoire du Canada. » - Stephen Harper, premier ministre du Canada

« Il était toujours présent dans le salon des Anciens, et prenait le temps de me parler. C'était un homme très charismatique. J'ai été étonné de voir à quel point il était connu aux États-Unis. J'ai de très bons souvenirs de lui. » - Stéphane Quintal, ancien défenseur du Canadien de Montréal

« Sur la glace, il m'a marqué par son professionnalisme. Après sa carrière, ça a été son élégance. J'ai appris le mot respect. Le grand respect. » - Yvon Lambert, ancien ailier gauche du Canadien de Montréal

Funérailles de Jean Béliveau

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