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LHJMQ: Les Remparts de Québec ont été vendus à l'entreprise Québecor

27/11/2014 10:57 EST | Actualisé 27/01/2015 05:12 EST

MONTRÉAL - Québecor considère avoir franchi une autre étape importante vers l'obtention d'une concession de la LNH en devenant propriétaire des Remparts de Québec.

Lors d'une conférence de presse tenue jeudi après-midi dans la Vieille Capitale en compagnie du président et chef de la direction de Québecor, Pierre Dion, et de l'homme d'affaires Jacques Tanguay, le commissaire de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, Gilles Courteau, a confirmé que les Remparts avaient été vendus à l'empire médiatique.

Le montant de la transaction n'a pas été dévoilé, mais selon The Hockey News, elle se chiffrerait entre 20 et 25 millions $.

M. Courteau a qualifié la transaction d'historique, et annoncé au passage que les Remparts évolueraient dans le futur amphithéâtre de Québec dès septembre 2015. Selon MM. Dion et Tanguay, cette décision s'inscrit dans la volonté de Québecor d'obtenir une concession de la LNH.

«Nous déployons beaucoup d'efforts pour acquérir une formation de la LNH. Si un jour nous y arrivons, les opérations des deux équipes seraient intégrées au sein d'une même organisation. Les deux équipes cohabiteraient dans le nouvel amphithéâtre comme cela se fait dans d'autres villes nord-américaines», a expliqué M. Dion.

M. Tanguay a ajouté du même souffle que l'arrivée éventuelle d'un club de la LNH à Québec n'affecterait pas l'existence des Remparts, qui deviendraient plutôt une offre complémentaire pour les amateurs de hockey de la région.

«Quand on s'est rencontré Pierre (Dion) et moi, on voulait s'assurer de conserver le hockey junior, parce que c'est un élément essentiel du développement du hockey professionnel, a-t-il confié. (...) Donc c'était important pour nous de maintenir ça. Il n'y aura aucune compétition entre le hockey junior majeur et la LNH. C'est plutôt le contraire, parce que la LNH vient chercher ses joueurs dans la Ligue junior canadienne.»

Cette acquisition aura néanmoins un impact dans la LHJMQ, car Québecor possède 70 pour cent des parts de l'Armada de Blainville-Boisbriand. À la suite de l'achat des Remparts, l'entreprise médiatique pourrait donc devoir se départir de ses actifs dans la formation de la région montréalaise.

«Tel que prévu dans la constitution de la LHJMQ, un propriétaire ne peut pas avoir deux concessions, a souligné M. Courteau. Cependant, en raison de la transaction qui vient de se produire, et après avoir discuté avec les gouverneurs du circuit ce matin, j'ai obtenu le mandat de prendre le temps nécessaire pour régler le dossier. Entre-temps, Québecor devra suivre des règles très précises, qui seront communiquées aux équipes dès demain (vendredi) au regard du fonctionnement.»

Les Remparts appartenaient à M. Tanguay, Michel Cadrin, André Desmarais et Patrick Roy, l'entraîneur de l'Avalanche du Colorado. M. Tanguay restera un actionnaire privilégié et conservera son poste de président de l'équipe, rôle qu'occupait Claude Rousseau jusqu'à ce qu'il annonce son départ, plus tôt cette semaine. M. Tanguay a aussi profité de l'occasion pour faire part de la réaction de Roy lorsqu'on lui a annoncé la transaction.

«Patrick est un ami de très longue date et on va continuer de l'être, a assuré M. Tanguay. Patrick est comme moi; on ne gagnait pas notre vie avec les Remparts, mais l'important, c'était ce qui allait arriver dans le futur, peu importent les événements qui se produiront. Personnellement, je crois qu'on obtiendra une équipe de la LNH. C'est mon opinion personnelle, parce qu'on travaille beaucoup pour ça depuis quelques années, surtout avec la construction du nouvel amphithéâtre. Et on voulait que les Remparts conservent leur place dans la ville de Québec. C'était important.»

Par ailleurs, M. Dion a profité de la tribune qui lui était accordée pour indiquer qu'une annonce importante sera faite en février ou mars en lien avec la mise sur pied d'une entité qui sera chargée de la gestion du volet divertissement du nouvel amphithéâtre. Cette entité pourrait éventuellement être en «synergie» avec les deux autres — les Remparts et une éventuelle équipe de la LNH.

Les Remparts, qui sont dirigés par Philippe Boucher, occupent le cinquième rang du classement général de la LHJMQ en vertu d'un dossier de 17-9-0.

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