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L'imprimante 3D de la SSI parvient à reproduire un premier objet

25/11/2014 05:22 EST | Actualisé 25/01/2015 05:12 EST

CAP CANAVERAL, États-Unis - La première imprimante 3D de l'espace a reproduit son premier objet.

L'instrument livré à la Station spatiale internationale (SSI), il y a deux mois, a réalisé une copie d'une pièce de remplacement pour lui-même, cette semaine. La NASA a indiqué qu'il s'agissait de la réplique de la façade frontale du boîtier de tête de l'imprimante.

Le commandant de la SSI, Butch Wilmore, a mis de côté le nouvel objet de plastique pour un éventuel retour sur Terre, mardi. Une vingtaine d'objets seront créés au cours des prochaines semaines et envoyés sur Terre à des fins d'analyse.

La NASA espère se servir de cette technique pour réparer des bris d'équipement dans l'espace.

Une entreprise du nord de la Californie, Made in Space, a fabriqué cette imprimante. L'Agence spatiale européenne compte en envoyer une autre dans l'espace, l'an prochain.

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