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Obama agit pour éviter la déportation de cinq millions d'immigrants illégaux

20/11/2014 08:38 EST | Actualisé 20/01/2015 05:12 EST

WASHINGTON - Aux États-Unis, près de cinq millions d'immigrants illégaux éviteront la déportation et pourront obtenir un permis de travail s'ils habitent le pays depuis au moins cinq ans, a annoncé le président Barack Obama, jeudi soir.

M. Obama a décrété, sans l'approbation du Congrès, que le pays s'attarderait à déporter seulement les immigrants récents, les criminels et tous ceux qui représentent une réelle menace pour la sécurité nationale.

Il a ajouté qu'il accélérerait le processus d'immigration pour les entrepreneurs et les personnes hautement qualifiées pour qu'elles puissent «rester et contribuer à l'économie américaine».

Dans son discours livré jeudi soir, le président s'est défendu d'aller de l'avant sans l'appui des deux Chambres, insistant qu'elles avaient «échoué» à adopter une réforme du système de l'immigration.

Malgré le plan élaboré du président, il reste que près de la moitié des 11 millions d'immigrants illégaux aux États-Unis ne seront pas couverts par une telle politique.

«Même si nous sommes une nation de l'immigration, nous sommes aussi une nation de lois. Des travailleurs sans papiers ont enfreint la loi et ils doivent être tenus responsables», a déclaré M. Obama.

La nouvelle politique d'immigration du président alimentera la grogne des républicains, qui prendront le contrôle des deux chambres du Congrès en janvier. Le leader de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, a averti M. Obama qu'il allait regretter cette décision.

Certains républicains, frustrés que M. Obama utilise ses pouvoirs discrétionnaires, ont menacé de couper les fonds des crédits budgétaires dédiés à l'immigration, ce qui pourrait éventuellement mener à la paralysie du gouvernement.

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