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McDowell joue 67 et mène par deux coups au tournoi des Champions HSBC

06/11/2014 12:37 EST | Actualisé 06/01/2015 05:12 EST

SHANGHAI - Graeme McDowell, qui avait déjà enregistré sept oiselets après avoir quitté le 12e vert, a commis quelques erreurs en fin de première ronde sur le parcours Sheshan International, jeudi, mais ça ne l'a pas affecté outre-mesure puisqu'il a signé une carte de 67 (moins-5) qui lui a permis de se forger une avance de deux coups en tête du tournoi des Champions HSBC.

Les pièges étaient pourtant nombreux pour les golfeurs de la PGA. L'herbe longue était à la hauteur de leurs chevilles, et les allées étaient plus étroites qu'à l'accoutumée. Et le vent qui soufflait de manière soutenue leur a compliqué la tâche drôlement. Certains golfeurs ont néanmoins su tirer leur épingle du jeu.

C'était le cas de Rickie Fowler, qui a connu un bon départ avec trois oiselets au cours des cinq premiers trous. Il a cependant stagné par la suite, alternant entre les oiselets et les bogueys, et complété sa ronde avec un score de 69. Fowler fait partie d'un groupe en compagnie du champion de l'Omnium des États-Unis, Martin Kaymer, ainsi que Brandt Snedeker, Chris Kirk, Tim Clark et Tommy Fleetwood.

Pour sa part, Jordan Spieth a entamé sa nouvelle saison sur le circuit de la PGA avec deux bogueys consécutifs, et il a dû effectuer une longue sortie de fosse de sable pour préserver la normale au troisième trou. Il s'est retroussé les manches et a joué 70, se retrouvant au sein d'un imposant peloton en compagnie de Lee Westwood, Ian Poulter, Adam Scott et Henrik Stenson, qui a commis un boguey de la fosse de sable sur le dernier vert.

Et il n'en fallait pas beaucoup pour transformer une ronde correcte en véritable catastrophe. Le champion de la Coupe FedEx, Billy Horschel, a commis deux doubles bogueys, contre un seul oiselet, pour se contenter d'une ronde de 80.

Seuls 27 des 78 golfeurs inscrits à la compétition ont joué sous la normale, comparativement à 37 au même moment l'an dernier lorsque le score du vainqueur avait atteint 264 (moins-24). McDowell a indiqué qu'il ne serait pas surpris que le score nécessaire pour l'emporter cette saison se situe entre moins-10 et moins-12, même si le vent finit par se calmer.

Le seul Canadien inscrit dans ce tournoi, Graham DeLaet, a abdiqué après avoir joué 45 sur le neuf d'aller en raison d'une blessure au cou. DeLaet s'était également retiré du tournoi en Malaisie la semaine dernière en raison de raideurs au cou.

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