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Le produit intérieur brut réel a diminué de 0,1% en août, dit Statistique Canada

31/10/2014 08:40 EDT | Actualisé 31/12/2014 05:12 EST

OTTAWA - L'économie canadienne a ralenti de façon inattendue en août, affichant du coup son premier déclin mensuel de l'année.

Les économistes s'attendaient à ce que l'économie soit stable en août, d'après les prévisions recueillies par Thomson Reuters, mais Statistique Canada a plutôt fait état d'un recul de 0,1 pour cent du produit intérieur brut comparativement au mois de juillet — qui avait été stable par rapport à juin.

Plusieurs économistes ont estimé que le trimestre de juillet à septembre montrerait une croissance annualisée de 2,0 pour cent, ce qui serait inférieur aux prévisions de la Banque du Canada, qui visent plutôt une croissance de 2,3 pour cent. L'économie avait progressé au rythme de 3,1 pour cent pendant le trimestre de mai à juin.

«L'économie canadienne semble avoir pris des vacances cet été, avec une production en baisse pour les mois de juillet et d'août pris ensemble, et elle affiche un taux de croissance annualisé inférieur à un pour cent pour les trois derniers mois», a noté l'économiste en chef de la Banque de Montréal (TSX:BMO), Doug Porter.

«La bonne nouvelle, en tant que tel, est que la faiblesse était largement attribuable à un repli de la production du pétrole et du gaz naturel, essentiellement en raison de travaux d'entretien, et que le reste de l'économie va toujours de l'avant», a expliqué M. Porter.

La production d'ensemble des biens, en incluant les secteurs des ressources naturelles et de la fabrication, a reculé de 1,0 pour cent en août, a précisé Statistique Canada.

Les industries des services ont avancé de 0,2 pour cent en août, a ajouté l'agence fédérale, grâce à des gains dans le secteur public, celui du commerce de gros et celui de la finance et de l'assurance.

L'extraction de pétrole et de gaz naturel s'est contractée de 2,5 pour cent en août, après avoir réalisé un déclin de 1,6 pour cent en juillet, a indiqué Statistique Canada.

L'agence a cependant noté que cette activité d'extraction se situait toujours à un niveau élevé et qu'elle avait progressé à sept reprises en huit mois avant les reculs de juillet et d'août.

L'extraction minière et l'exploitation en carrière a progressé de 2,0 pour cent en août grâce à la vigueur des activités de cuivre, de nickel, de plomb et de zinc.

La production des fabricants a reculé de 1,2 pour cent en août, après avoir progressé lors des trois mois précédents. La fabrication de biens durables a chuté de 1,0 pour, tandis que celle de biens non durables a diminué de 1,3 pour cent.

L'économiste Nick Exarhos, de Marchés mondiaux CIBC, a fait remarquer que la faiblesse économique d'août avait été annoncée, en quelque sorte, par les mauvaises données dévoilées plus tôt en octobre par les constructeurs automobiles.

«La production des fabricants a cédé 1,2 pour cent pendant le mois, renversant le gain du mois précédent. Les fermetures des usines d'automobiles inhabituellement peu nombreuses en juillet ont eu un impact contraire dans les chiffres désaisonnalisés du mois d'août», a-t-il écrit dans une note.

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