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NÉ: le gouvernement présente ses excuses aux victimes d'abus dans un orphelinat

10/10/2014 11:32 EDT | Actualisé 10/12/2014 05:12 EST

HALIFAX - Le premier ministre de la Nouvelle-Écosse a présenté ses excuses, vendredi, aux anciens résidants d'un orphelinat pour enfants noirs victimes d'abus et de négligence dans cet établissement de Halifax.

Stephen McNeil a déclaré que l'une des grandes tragédies de la province était que les appels à l'aide de ces enfants n'aient pas été entendus. Il a affirmé qu'aucun enfant ne devrait vivre la douleur subie par certains pensionnaires de la Maison des enfants de couleur (Home for Colored Children).

Le premier ministre a dit espérer que ses excuses officielles, présentées devant la législature, apportent du réconfort aux victimes. Son discours a été accueilli par les applaudissements nourris de plusieurs personnes présentes, notamment certaines victimes.

D'anciens résidants de l'orphelinat affirment avoir été victimes d'agressions physiques, psychologiques et sexuelles durant plusieurs décennies.

Des recours collectif ont été intentés par ces ex-pensionnaires contre l'orphelinat et le gouvernement provincial, qui se sont conclus par un règlement total de 34 millions $.

L'orphelinat a accepté un règlement de 5 millions $ avec les ex-résidants en juillet 2013, tandis que la Cour suprême de la Nouvelle-Écosse a approuvé une compensation de la province de 29 millions $ l'an dernier.

«Nous entendons votre voix et nous déplorons votre douleur», a déclaré M. McNeill vendredi. «Nous sommes sincèrement désolés pour les traumatismes et la négligence que vous avez subis, et dont les effets continuent de se faire sentir sur vous et vos proches.»

Selon l'avocat qui représente les victimes, près de 250 personnes ayant résidé à l'orphelinat de 1921 jusqu'à 1989 sont admissibles à l'indemnisation provinciale. L'entente est toujours entre les mains de la Cour suprême de la Nouvelle-Écosse, qui a demandé aux avocats des plaignants de trouver une jurisprudence pouvant appuyer leur proposition visant à ce que ceux qui se sont inscrits tardivement au recours collectif assument une part des frais juridiques des premiers plaignants.

Les avocats réclament des honoraires de 6,6 millions $, une proposition qui a aussi été soumise au tribunal, dont la décision est attendue jeudi prochain.

Le gouvernement libéral a également promis une enquête publique sur les sévices allégués, afin notamment de donner la possibilité aux victimes de raconter leur drame.

L'orphelinat est maintenant un centre d'hébergement de courte durée pour des enfants de toutes origines.

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