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Le prix Nobel de littérature décerné à Patrick Modiano

09/10/2014 07:03 EDT | Actualisé 09/10/2014 10:21 EDT
ASSOCIATED PRESS
In this undated photo provided by publisher Gallimard, French novelist Patrick Modiano poses for a photograph. Patrick Modiano of France has won the 2014 Nobel Prize for Literature. (AP Photo/Gallimard)

Le prix Nobel de littérature a récompensé jeudi le romancier français Patrick Modiano, qui devient le quinzième auteur français à recevoir la distinction.

L'auteur de 69 ans a été choisi pour "cet art de la mémoire avec lequel il a fait surgir les destins les plus insaisissables et découvrir le monde vécu sous l'Occupation" de la France par l'Allemagne durant la Seconde guerre mondiale, a indiqué l'Académie suédoise dans un communiqué.

Son "univers est fantastique, ses livres se répondent les uns aux autres", a expliqué le secrétaire perpétuel de l'Académie suédoise Peter Englund à la télévision publique suédoise SVT, qualifiant l'auteur de "Marcel Proust de notre temps".

"Il s'inscrit dans la tradition de Marcel Proust, mais il le fait vraiment à sa manière. Ce n'est pas quelqu'un qui croque dans une madeleine et tout revient à sa mémoire", a précisé M. Englund à l'AFP.

Son oeuvre est un jeu de piste permanent, où rien n'est laissé au hasard. Un critique littéraire du magazine français l'Express avait relevé qu'au moins cinq personnages, issus de cinq romans, logeant à cinq adresses différentes, partageaient un seul numéro de téléphone: Auteuil 15-28.

Le romancier français a centré toute son oeuvre sur le Paris de la Seconde Guerre mondiale, dépeignant le poids des événements tragiques d'une époque troublée sur le destin de personnages ordinaires.

Dans un communiqué, le président de la République François Hollande a félicité l'écrivain pour son "oeuvre considérable qui explore les subtilités de la mémoire et la complexité de l'identité".

Son style sobre, limpide, a fait de lui un écrivain accessible et apprécié du grand public comme des milieux littéraires.

"Il aime beaucoup jouer avec le genre policier (...) beaucoup de ses oeuvres ont l'atmosphère d'un roman policier mais pas sa structure", a constaté le secrétaire perpétuel de l'Académie.

Protégé de Queneau

Les héros de Modiano, en rupture de ban, sont en perpétuelle recherche identitaire. Ils évoluent à mi-chemin entre deux mondes, entre ombre et lumière, vie publique et destin rêvé.

Les textes de Modiano dessinent aussi une géographie de Paris avec une minutie documentaire.

Protégé de l'auteur français Raymond Queneau 1903-1976), Patrick Modiano a publié son premier roman, La Place de l'Étoile, en 1968. Il a depuis écrit une trentaine de romans, presque tous publiés chez Gallimard.

"Nous sommes immensément fiers d'accompagner cet immense écrivain, auteur d'une oeuvre délicate et limpide", a indiqué son éditeur sur sa page Facebook.

"J'ai eu Modiano au téléphone", a déclaré l'éditeur Antoine Gallimard à l'AFP. "Je l'ai félicité et avec sa modestie coutumière, il m'a dit, c'est bizarre. Mais il était très heureux", a -t-il expliqué l'éditeur.

En 1974, il a écrit, avec le cinéaste Louis Malle, le scénario d'un film à succès, Lacombe Lucien, l'histoire d'un adolescent tenté par l'héroïsme, et qui plonge dans la collaboration dans la France de 1944.

Il est également l'auteur d'autres scénarios, ainsi que d'un essai avec Catherine Deneuve sur la soeur tôt disparue de l'actrice, Françoise Dorléac.

Juré en 2000 du festival de Cannes, il a aussi écrit des paroles de chansons, comme Étonnez-moi Benoît!, interprétée par Françoise Hardy, et publié un entretien avec l'essayiste Emmanuel Berl (Interrogatoire).

En France, il obtient en 1972 le Grand Prix du roman de l'Académie française pour Les Boulevards de ceinture, le Goncourt en 1978 avec Rue des Boutiques Obscures et le Grand prix national des lettres pour l'ensemble de son oeuvre en 1996.

Patrick Modiano est traduit en quelque 36 langues, dont le suédois. Les droits sont détenus par la maison d'édition d'Elisabeth Grate, qui publie également les oeuvres de Jean-Marie Le Clézio, quatorzième prix Nobel de littérature français en 2008.

Patrick Modiano succède à la nouvelliste canadienne anglophone Alice Munro, primée en 2013, et emporte la récompense de huit millions de couronnes (environ 1,2 million de dollars).

Son nom figurait parmi les favoris au prix depuis de nombreuses années. Il recevra son prix à Stockholm le 10 décembre.

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