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Le Nobel de chimie aux Américains Eric Betzig et William Moerner et à l'Allemand Stefan Hell

08/10/2014 06:26 EDT | Actualisé 08/10/2014 06:36 EDT
ASSOCIATED PRESS
Images of the three winners of the 2014 Nobel Prize for Chemistry Americans Eric Betzig, left, and William Moerner, right, and German scientist Stefan Hell, are projected on a screen at the Royal Swedish Academy of Sciences in Stockholm on Wednesday Oct. 8 2014 . (AP Photo/Bertil Ericson) SWEDEN OUT

Le prix Nobel de chimie a été décerné mercredi à deux Américains, Eric Betzig et William Moerner, et à l'Allemand Stefan Hell.

Les trois chercheurs sont récompensés "pour le développement de la microscopie à fluorescence à très haute résolution", la nanoscopie, a indiqué le jury dans un communiqué.

Leurs travaux permettent désormais aux scientifiques de "visualiser l'intérieur des parois des molécules individuelles au sein de cellules vivantes".

Longtemps, il a été impossible d'étudier les cellules vivantes dans les plus petits détails. Les lauréats ont mis au point deux méthodes pour le permettre.

Stefan Hell, 51 ans, a découvert la microscopie dite "stimulated emission depletion (STED)". Chacun de leur côté, Eric Betzig, 54 ans, et William Moerner, 61 ans, ont créé la microscopie monomoléculaire ("single-molecule microscopy").

Ces inventions sont utiles dans la compréhension de maladies comme Parkinson, Alzheimer et Huntington.

Les lauréats recevront leur prix le 10 décembre à Stockholm. Ils se partageront 8 millions de couronnes.

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