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Fixer un point aide à mieux courir et à mieux marcher

06/10/2014 01:22 EDT | Actualisé 06/12/2014 05:12 EST

MONTRÉAL - Il suffit de fixer un point situé à quelques centaines de mètres pour que votre marche ou votre course quotidienne vous paraisse moins longue et moins fatiguante, démontre une expérience réalisée par des chercheurs américains.

Emily Balcetis, de l'Université de New York, a expliqué que les exercices physiques qui impliquent de longues distances peuvent avoir un effet décourageant. Le simple fait de concentrer notre attention sur un objectif situé à proximité, plutôt que de laisser notre attention être distraite par l'environnement, donne l'impression que la distance est plus courte, a-t-elle dit.

Les gens qui utilisent cette technique semblent aussi marcher plus rapidement et leur entraînement leur semble moins ardu.

La docteur Balcetis et ses collègues ont demandé à 73 participants de parcourir, dans un gymnase, une distance de six mètres tout en portant aux chevilles des poids qui ajoutaient 15 pour cent à leur poids corporel, ce qui rendait la tâche un peu plus fatiguante.

On a demandé à certains participants de se concentrer sur un cône rouge qui indiquait la ligne d'arrivée, pendant qu'on demandait aux autres de regarder le cône une seule fois puis de laisser leur attention divaguer. Les deux groupes ont ensuite été chronométrés pendant qu'ils complétaient la tâche.

Le premier groupe a estimé que le cône était 28 pour cent plus proche que le deuxième groupe. Ils ont aussi marché 23 pour cent plus rapidement, et la marche leur a semblé moins fatiguante physiquement.

La chercheure Shana Cole a expliqué que les gens pourront être plus enclins à s'entraîner, et à continuer à s'entraîner. si leur objectif leur semble accessible, s'ils ont l'impression de se déplacer plus rapidement et si l'exercice leur semble moins épuisant.

Les conclusions de cette expérience sont publiées dans le journal Motivation and Emotion.

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