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Contre toute attente, les jeunes loups du Canadien défont l'Avalanche 3-2

26/09/2014 10:12 EDT | Actualisé 26/11/2014 05:12 EST

QUÉBEC - C'est la raison pour laquelle on joue les matchs sur la glace. On ne donnait pas cher de la peau du Canadien, vendredi, parce qu'il a envoyé dans la mêlée une formation du calibre de la Ligue américaine contre une équipe de l'Avalanche bien nantie et aguerrie.

Les amateurs de Québec n'ont guère apprécié et la grogne s'est fait entendre dans les médias, en après-midi. Pour une dernière soirée de hockey de la LNH dans le vétuste Colisée, on aurait souhaité mieux.

Mais les jeunes loups du Tricolore ont tenu tête aux Matt Duchene, Ryan O'Reilly, Jarome Iginla et Gabriel Landeskog, et ils ont créé la surprise en l'emportant 3-2 devant une foule ambivalente de 15 074 personnes.

«Le spectacle a été bon, c'est ce que je retiens du match, a relevé l'entraîneur Michel Therrien. Les deux équipes ont donné un bon spectacle et les gens ont apprécié.»

Therrien avait auparavant dit que le Canadien respecte énormément les amateurs de Québec, mais que sa principale tâche est de préparer l'équipe pour le début de la saison, le 8 octobre.

«Je dois évaluer les jeunes qu'on a dans l'organisation, voir où ils sont rendus dans leur progression et vérifier leur force de caractère.»

Vendredi, le jeune Tchèque Jiri Sekac a prouvé qu'il est (presque) mûr pour les grandes ligues. Le trio de jeunes qu'il a complété avec Sven Andrighetto et Jacob De La Rose a été le meilleur du CH.

Andrighetto et Sekac ont d'ailleurs marqué. Le vétéran Brandon Prust a réussi le but qui s'est avéré celui d'une troisième victoire d'affilée pour l'équipe, à 5:22 de la fin de la troisième période. Prust s'est amené sur le flanc gauche et il a déjoué Semyon Varlamov à l'aide d'une feinte du revers.

Erik Johnson et Ryan O'Reilly ont fourni la réplique des visiteurs contre Dustin Tokarski.

Utilisé pendant tout le match, Tokarski a été très bon avec 27 arrêts. Varlamov a terminé la soirée avec 22 arrêts.

«Tokarski a très bien fait ça, a dit Therrien. On l'a vu en séries éliminatoires le printemps dernier, c'est un battant, un 'gamer'. Il a fait de bons arrêts. Les gars devant lui ont tenté de s'appliquer à bien protéger l'enclave.»

Si le Canadien revient livrer un match présaison à Québec l'an prochain, ou si jamais les Nordiques devaient renaître de leurs cendres la saison prochaine, ce sera dans un amphithéâtre flambant neuf, qui est en construction tout juste à côté. Le nouveau Colisée doit ouvrir ses portes le 15 septembre 2015.

«J'ai davantage pensé qu'on jouerait dans un aréna neuf, si on est de retour l'an prochain, plutôt que c'était un dernier match au Colisée», a souligné le joueur de centre David Desharnais.

«La glace était mauvaise, c'était l'enfer. La rondelle bondissait partout. Il faisait tellement chaud dans l'aréna. Mais si c'était réellement le dernier match de la Ligue nationale ici, je suis content d'y avoir participé et de l'avoir gagné», a résumé Desharnais, natif de la rive-sud de Québec.

Tokarski veille au grain

Contre toute attente, le Canadien tenait son bout après deux périodes. Grâce en partie à Tokarski qui a été très solide. Il n'a cédé qu'une fois sur les 21 lancers qu'il a encaissés. Il a été particulièrement vigilant au début du deuxième engagement.

À l'attaque, Andrighetto, Sekac et De La Rose ont tôt fait d'afficher leurs couleurs.

L'Avalanche a marqué le premier, à 17:40 du premier vingt, au cours d'un jeu de puissance. Il a repris les devants au cours d'une autre attaque massive au début du troisième tiers, à 3:52.

Aidé par la chance, Andrighetto avait fait 1-1 à 9:54 du deuxième vingt. Sekac a recréé l'égalité en y allant d'un joli tourniquet à 7:50 de la troisième période, avant la poussée décisive de Prust.

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