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Les «Anti-Nobel» 2014 célèbrent la peau de banane et les humains déguisés en ours

19/09/2014 07:22 EDT | Actualisé 19/09/2014 07:23 EDT
ASSOCIATED PRESS
Kiyoshi Mabuchi, of Japan, demonstrates measuring the amount of friction between a shoe and a banana skin, and between a banana skin and the floor, when a person steps on a banana skin that's on the floor during his acceptance speech after winning the physics award during a performance at the Ig Nobel Prize ceremony at Harvard University, in Cambridge, Mass.,Thursday, Sept. 18, 2014. The Ig Nobel prize is an award handed out by the Annals of Improbable Research magazine for silly sounding scientific discoveries that often have surprisingly practical applications. (AP Photo/Charles Krupa)

Quel coefficient de friction entre une peau de banane et la chaussure qui lui marche dessus? Quelle réaction chez des rennes qui voient des hommes déguisés en ours polaires? Les "Anti-Nobel" 2014 ont récompensé jeudi à Harvard des chercheurs faisant rire et réfléchir.

Dix équipes, de cinq continents, ont été distinguées lors de la 24e cérémonie des "IG Nobel Prizes" à laquelle assistaient quelque 1 100 personnes au théâtre Sanders de la prestigieuse université américaine près de Boston (nord-est).

Le prix de physique est allé à une équipe japonaise ayant étudié la friction entre une peau de banane et une chaussure, et entre la peau de banane et le sol, quand quelqu'un marche sur la-dite peau de banane.

Celui de neuroscience est allé à une équipe sino-canadienne de Pékin et de l'université de Toronto, ayant cherché à comprendre ce qu'il se passe dans le cerveau des gens qui voient le visage de Jésus sur leur pain grillé.

Le principe de ces prix Anti-Nobel est immuable: organisés par le magazine scientifique et humoristique "Les annales de la recherche improbable" ("Annals of Improbable research"), ils récompensent des chercheurs qui "font d'abord rire les gens, puis les font réfléchir".

Les gagnants, venus à leurs frais, avaient deux minutes pour leur discours de remerciement, une fillette de 8 ans étant chargée de faire respecter cette limite.

L'Anti-Nobel de psychologie est allé à trois chercheurs américain, britannique et australien, ayant recueilli des éléments selon lesquels les couche-tard seraient généralement plus narcissiques, plus manipulateurs et psychopathes que les lève-tôt.

Est-il dangereux pour la santé mentale d'avoir un chat? L'étude de chercheurs de République tchèque, Japon, USA et Inde, leur a valu l'anti-Nobel de santé publique, tandis que celui de biologie a récompensé une équipe d'Allemagne, Zambie et République tchèque, ayant soigneusement documenté le fait que les chiens font leurs besoins en s'alignant généralement sur un axe nord-sud.

L'Italie a, elle, remporté l'Anti-Nobel dans la catégorie des arts grâce à Marina de Tommaso, de l'université de Bari, Michele Sardaro et Paolo Livrea, qui ont mesuré la douleur ressentie par des personnes regardant une vilaine peinture, par rapport à ceux admirant une belle toile, quand on leur tire dans la main avec un rayon laser.

- Humour et cocottes en papier-

Et en Norvège, deux chercheurs allemand et norvégien de l'université d'Oslo, Eigil Reimers et Sindre Eftestøl, ont obtenu le prix de science arctique, pour avoir testé la réaction de rennes lorsqu'ils voient des êtres humains déguisés en ours polaires.

Un seul gouvernement a été distingué, celui d'Italie, dont l'Institut national des statistiques a remporté l'Anti-Nobel d'économie pour "avoir fièrement pris la tête et rempli le mandat de l'Union européenne pour que chaque pays augmente la taille officielle de son économie nationale en incluant les revenus de la prostitution, des ventes illégales de drogue, de la contrebande et autres transactions financières illégales".

Les "Anti-Nobel", cérémonie pleine d'humour et de cocottes en papier, ont été remis aux gagnants par cinq vrais prix Nobel, Martin Chalfie (chimie, 2008), Carol Greider (physiologie ou médecine, 2009) Dudley Herschbach (chimie, 1986), Eric Maskin (économie, 2007), Rich Roberts (physiologie ou médecine, 1993), et Frank Wilczek (physique, 2004).

La cérémonie a également donné lieu à la première d'un mini-opéra en trois actes intitulé "Ce qui vous mange", sur des gens qui ne se nourrissent plus que de pilules. Dans les rôles principaux, la soprano Maria Ferrante et le bariton Scott Taylor. Un choeur de microbes était composé de dix chercheurs en biomédecine de la région de Boston.

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