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Référendum en Écosse: Royal Bank of Scotland déplacera son siège en Angleterre en cas d'indépendance

11/09/2014 05:57 EDT | Actualisé 11/09/2014 06:28 EDT
ASSOCIATED PRESS
A man walks by the headquarter of Royal Bank of Scotland Group in the City of London, Tuesday, Nov. 3, 2009. Royal Bank of Scotland gets a further 25.5 billion pounds from the government _ all at once, instead of in stages as announced in February. The bailed-out bank will also sell assets to comply with conditions for state aid and the government's stake will rise from 70 percent to 84 percent. The government also granted tax changes worth up to 11 billion pounds to RBS, and it will spend 5.7 billion pounds to buy its share of the new Lloyds shares. And the Treasury set aside a further 8 billion pounds to support RBS if its position deteriorates badly. (AP Photo/Sang Tan)

Le géant bancaire britannique Royal Bank of Scotland (RBS) a prévenu jeudi qu'il déplacerait son siège social en Angleterre si l'Ecosse choisissait l'indépendance lors d'un référendum historique la semaine prochaine.

Cette déclaration de cette entreprise emblématique, basée en Ecosse depuis près de 300 ans, intervient au moment où les dirigeants politiques britanniques multiplient les initiatives pour dissuader les Écossais d'opter pour la sécession.

Ils mettent en avant les conséquences économiques négatives qu'entraînerait selon eux une indépendance de la région, qui pourrait intervenir dans un délai de 18 mois après le référendum du 18 septembre, si le oui l'emportait lors de ce vote.

"De nombreuses incertitudes entourent le référendum écossais qui pourrait avoir des conséquences sur l'environnement fiscal, monétaire, légal, le système de régulation et la notation de la banque", a expliqué RBS dans un communiqué.

"Pour cette raison, RBS a mis en place un plan pour faire face aux possibles conséquences pour le milieu des affaires d'un vote 'oui' (...). Dans ce cadre, RBS pense qu'il serait nécessaire de redomicilier son siège social et sa principale branche opérationnelle en Angleterre", a déclaré la banque.

La banque est basée en Ecosse depuis 1727 et son siège social se trouve à Edimbourg.

Elle a précisé que ce changement éventuel de domiciliation n'aurait "aucun impact sur les clients de toutes les îles britanniques", qu'ils soient en Ecosse, en Angleterre, au Pays de Galles ou en Irlande du Nord (les territoires constitutifs du Royaume-Uni).

"Cependant, RBS pense qu'il s'agirait de la méthode la plus efficace pour clarifier la situation vis-à-vis de nos actionnaires et pour réduire les risques", a souligné la banque.

Mercredi soir, un autre géant bancaire britannique, Lloyds, avait annoncé qu'il pourrait "établir de nouvelles entités légales en Angleterre" si l'Ecosse devenait indépendante.

Après avoir fait la course en tête depuis le début de la campagne, le camp du "non" à l'indépendance a été rattrapé dans les sondages par les partisans du "oui" et les deux parties semblent désormais au coude-à-coude.

Un passage en Écosse

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