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John Baird et Catherine Ashton annoncent la conclusion d'un accord Canada/Europe

08/09/2014 12:53 EDT | Actualisé 08/11/2014 05:12 EST
CP

OTTAWA - Le Canada et l'Union européenne (UE) ont conclu leurs négociations sur une entente afin d'étendre leurs liens bien au-delà du commerce.

Le ministre canadien des Affaires étrangères, John Baird, et la Haute Représentante de l'UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, Catherine Ashton, ont fait cette annonce commune lundi, à Ottawa.

Ils s'accordent pour dire que l'«Accord de partenariat stratégique» entre le Canada et l'Union européenne viendra renforcer les liens entre les deux parties, en détaillant leurs valeurs et leurs objectifs communs. Cet accord représente à leur avis un plaidoyer en faveur d'une coopération plus étroite sur plusieurs fronts, notamment en matière de sécurité.

Ils ont avancé qu'il s'agira d'un complément à l'approfondissement des relations économiques intervenu ces dernières années.

La nouvelle entente va consolider la coopération au chapitre de l'énergie, du développement durable et de l'environnement et ouvrira la porte à une collaboration accrue en matière de recherche et d'innovation.

L'accord souligne également que les partenaires s'entendent pour faire la promotion de valeurs communes comme la démocratie, les droits de la personne, la paix et la sécurité internationale. Il y est aussi question de coopération pour la lutte contre le terrorisme, le crime organisé et la cybercriminalité.

L'accord pour un partenariat stratégique va offrir un parapluie pour les relations bilatérales et va remplacer l'accord de 1976 avec un traité moderne qui reflète les changements survenus en Europe depuis près de 40 ans, peut-on lire sur le site de la délégation européenne au Canada.

Mais cette annonce a mis en appétit pour le plat de résistance, soit la signature finale — et fort attendue des deux côtés de l'Atlantique — de l'accord de libre-échange entre le Canada et l'UE.

La date n'est pas encore annoncée, mais un «sommet est prévu très bientôt», a déclaré Mme Ashton, sans en dire plus.

L'entente de principe sur l'accord de libre-échange a été conclue en octobre 2013, et les parties sont toujours en train de discuter du langage précis des clauses.

L'accord doit de plus être traduit en 23 langues en Europe et il doit être ratifié par les différents États européens et les provinces canadiennes.

Crise en Ukraine

M. Baird et Mme Ashton ont par ailleurs fait le point sur la situation en Ukraine, sur fond de cessez-le-feu précaire, qui a débuté vendredi soir.

«Nous espérons que le cessez-le-feu va tenir», a déclaré le ministre Baird.

Mais «avec toute la tromperie de la Russie, nous allons les juger sur leurs actions, pas sur leurs paroles», a-t-il prévenu.

Quant à savoir combien de temps la trêve devrait durer pour rassurer l'Europe, Mme Ashton a répondu que «nous allons évaluer les effets du cessez-le-feu heure par heure».

Elle a écarté les suggestions selon lesquelles l'UE serait frileuse à l'idée d'imposer d'autres sanctions à la Russie parce qu'elle serait inquiète de l'impact sur les échanges commerciaux. Des discussions à ce sujet sont d'ailleurs en cours à Bruxelles, en raison des affrontements entre les forces ukrainiennes et les séparatistes prorusses soutenus par le président Vladimir Poutine.

Selon le ministre Baird, il faut d'abord donner la chance à une solution politique du conflit. Mais puisqu'il se dit sceptique quant à la bonne foi de la Russie, il n'écarte pas la possibilité d'autres sanctions.

«Nous plaiderons alors pour d'autres sanctions», a-t-il promis.

Plusieurs séries de sanctions économiques ont déjà été imposées à la Russie, notamment des embargos sur l'importation de produits et des interdictions de voyage contre des dirigeants russes.

«On veut voir la Russie prendre une route différente, non seulement dans l'Est de l'Ukraine, mais aussi en Crimée», a fait savoir le chef de la diplomatie canadienne.

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