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US OPEN: Cilic bat Federer et rejoint Nishikori en finale‎ (PHOTOS)

06/09/2014 03:30 EDT | Actualisé 06/09/2014 07:00 EDT
Streeter Lecka via Getty Images
NEW YORK, NY - SEPTEMBER 06: Kei Nishikori of Japan celebrates after defeating Novak Djokovic of Serbia in their men's singles semifinal match on Day Thirteen of the 2014 US Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center on September 6, 2014 in the Flushing neighborhood of the Queens borough of New York City. Nishikori defeated Djokovic in four sets 6-4, 1-6, 7-6, 6-3. (Photo by Streeter Lecka/Getty Images)

Marin Cilic et Kei Nishikori ont bouleversé l'ordre établi et empêché la tenue de la finale rêvée de l'US Open en battant respectivement Roger Federer et Novak Djokovic en demi-finales samedi.

L'US Open 2014 a accouché de la finale la plus improbable de son histoire, voire de l'histoire de l'ère Open!

Cilic, impeccable de bout en bout pour la deuxième demi-finale de sa carrière à ce niveau, a surclassé Federer en trois manches 6-3, 6-4, 6-4.

Plus tôt, Nishikori qui disputait sa première demi-finale d'un Grand Chelem, avait foudroyé Djokovic 6-4, 1-6, 7-6 (7/4), 6-3. Il est le premier Asiatique en finale d'un Majeur.

Lundi, la finale se disputera sans aucun joueur du "Big 4" (Federer, Djokovic, Murray, Nadal) pour la première fois depuis l'Open d'Australie 2005 (Safin contre Hewitt). Elle couronnera un joueur inattendu qui ouvrira son palmarès en Grand Chelem.

"C'est un jour incroyable, j'ai réussi le meilleur match de toute ma arrière", a résumé Cilic après son exécution du "roi Federer" avec 13 aces et 43 coups gagnants.

Jamais le Suisse, tête de série N.2 du dernier tournoi majeur de l'année, n'a paru en mesure d'inquiéter le Croate qui pointe au 16e rang mondial.

Federer est tombé de très haut: il avait abordé l'US Open après avoir disputé quatre finales de suite et remporté notamment le Masters 1000 de Cincinnati, son premier titre dans un tournoi de ce calibre depuis deux ans.

Mais l'ancien N.1 mondial avait déjà connu des difficultés pour venir à bout du Français Gaël Monfils en quart de finale 4-6, 3-6, 6-4, 7-5, 6-2.

Plus tôt, Nishikori avait créé une première sensation avec sa nette victoire face à "Djoko" qui avait disputé les quatre dernières finales de l'US Open.

- Nishikori opéré début août -

Le Japonais, 24 ans, avait disputé lors des deux tours précédents des marathons de plus de quatre heures.

Mais il n'a pas semblé affecté ni par la fatigue ni par la lourde chaleur (35°C, 70% d'humidité) qui s'est abattue à nouveau sur Flushing Meadows.

A l'inverse, Djokovic, vainqueur à Wimbledon en juillet et qui avait disputé les quatre dernières finales de l'US Open, a paru beaucoup moins tranchant que lors des tours précédents.

Il a notamment commis un nombre inhabituellement élevé de fautes directes (35) et n'a pas pu s'appuyer suffisamment sur son service.

"Je n'étais pas vraiment moi sur le court. Ce ne sont pas les conditions ou autre chose, je n'ai simplement pas joué à mon niveau", a regretté "Djoko".

"J'ai joué du mieux que j'ai pu, mais ce n'était pas suffisant", a-t-il poursuivi.

"J'ai toujours été prêt à affronter ce genre de joueurs. Surtout cette année où j'ai très bien joué. J'ai disputé la finale d'un Masters 1000 (Madrid, NDLR) et j'ai déjà battu des joueurs de ce calibre", a déclaré Nishikori.

Michael Chang, l'un de ses entraîneurs, a rappelé que son joueur, incertain, n'avait pas abordé Flushing Meadows dans les meilleures conditions.

"Sa préparation pour ce tournoi n'a pas été celle qu'on souhaitait", a expliqué Chang en référence à une opération pour enlever un kyste au pied droit qui l'a privé de compétition pendant trois semaines.

"Le bon côté (de cette opération) est qu'il a eu beaucoup de temps pour souffler. Après trois semaines sans compétition où il a suivi de loin ce qui se passait à Toronto et Cincinnati, il est frais, il a faim, il est motivé", a conclu Chang.

Nishikori bat Djokovic

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