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Un petit avion ne répondant plus s'écrase au large de la Jamaïque

05/09/2014 02:09 EDT | Actualisé 05/09/2014 03:15 EDT
Michael Eudenbach via Getty Images

Un petit avion monomoteur américain muet et à la destination mystérieuse, brièvement escorté par deux chasseurs américains F-35, s'est finalement écrasé au large de la Jamaïque vendredi, selon les autorités locales.

L'appareil, un Socata TBM-700 de six à sept places, s'est écrasé vers 14H15 à environ 22 kilomètres au nord de Port Antonio, sur la côte nord-est de l'île, a précisé à l'AFP un responsable des autorités aériennes de Jamaïque, ajoutant que des opérations "de recherche et de secours" étaient en cours.

L'appareil avait décollé vendredi matin peu après 08H00 de Rochester, dans l'Etat de New York (nord-est) avec dans son plan de vol initial une arrivée prévue à Naples, en Floride (sud-est).

Mais il avait "cessé de répondre aux appels radio vers 10H00", selon l'Agence fédérale de l'aviation (FAA). En réponse, le Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (Norad) a envoyé à 11H30 deux chasseurs F-15 pour suivre l'appareil.

Ceux-ci ont dû faire demi-tour quand le Socata est entré dans l'espace aérien de Cuba.

Selon la chaîne NBC News, citant des sources officielles anonymes, le pilote avait été vu inconscient et affalé dans son cockpit.

"Nous ne savons pas qui est à bord et dans quel état sont les passagers", avait aussi expliqué à CNN le directeur de l'aéroport de Naples, Ted Soliday.

Les Etats-Unis et Cuba n'entretiennent plus de relations diplomatiques depuis plus de 50 ans mais les autorités aériennes des deux pays coopèrent régulièrement sur des questions relatives au trafic aérien.

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