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On peut apprendre à aimer bien s'alimenter, dit une étude

02/09/2014 09:34 EDT | Actualisé 02/11/2014 05:12 EST

MONTRÉAL - Il est possible d'entraîner notre cerveau à préférer les bons aliments plutôt que la malbouffe, affirme une étude réalisée par des chercheurs américains.

Plusieurs experts croyaient jusqu'à présent qu'il était très difficile, voire impossible, de déprogrammer la dépendance que certains individus acquièrent envers les aliments malsains.

Les gens souffrant d'embonpoint, croyait-on, étaient condamnés à une vie de tentations et de mauvais choix alimentaires.

L'auteure de l'étude, la docteure Susan B. Roberts de l'université Tufts, fait toutefois remarquer qu'on ne vient pas au monde avec une préférence pour les frites et un dégoût des pâtes de blé entier.

Ses collègues et elle ont donc recruté 13 personnes souffrant d'embonpoint ou d'obésité, dont huit qui étaient inscrites à un nouveau programme de perte de poids.

Les cerveaux de tous les participants ont été examinés par imagerie magnétique. Au bout de six mois du programme de perte de poids, la zone du cerveau associée au plaisir témoignait d'une plus grande sensibilité aux bons aliments et d'une sensibilité réduite à la malbouffe.

«Le programme de perte de poids est spécifiquement conçu pour modifier la réaction des gens à différents aliments, a dit le co-auteur de l'étude, le docteur Sai Kupra. Notre étude démontre que les participants ont un plus grand attrait envers les aliments sains et moins d'intérêt envers les aliments malsains, un effet qui est probablement essentiel à une perte de poids soutenue.»

Il s'agit de la deuxième étude en quelques jours à démontrer que les zones de plaisir du cerveau finissent par développer une dépendance envers la malbouffe. La semaine dernière, une expérience menée sur des souris révélait que celles nourries exclusivement avec des aliments malsains finissaient par perdre tout intérêt envers une alimentation équilibrée.

Les conclusions de cette étude sont publiées dans le journal scientifique Nature & Diabetes.

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