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Broncos: l'ailier espacé Wes Welker écope d'une suspension de quatre matches

02/09/2014 08:24 EDT | Actualisé 02/11/2014 05:12 EST

DENVER - L'ailier espacé Wes Welker, des Broncos de Denver, a écopé d'une suspension de quatre matches pour avoir enfreint la politique antidopage de la NFL.

L'athlète de 33 ans a capté 10 passes de touché l'an dernier, récoltant 778 verges en 73 attrapés.

Welker s'est joint aux Broncos en mars 2013, puis il a aidé le club à se rendre jusqu'au plus récent Super Bowl. Avant cela il avait remporté deux championnats de l'Américaine avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, portant leur uniforme de 2007 à 2012.

Avec 26 attrapés en carrière au Super Bowl, il se classe troisième de l'histoire à ce chapitre, derrière Jerry Rice (33) et Andre Reed (27).

Après avoir été victime de deux commotions cérébrales en 2013, Welker a subi une autre commotion il y a deux semaines, dans un match préparatoire contre les Texans. Il avait toutefois bien récupéré, s'entraînant de façon limitée aussi récemment que lundi, et on croyait qu'il serait à son poste dimanche soir, face aux Colts.

Welker devra faire une croix sur 882 352 $ de son salaire de trois millions $.

Les Broncos vont davantage miser sur Emmanuel Sanders et Julius Thomas pour capter les passes de Peyton Manning.

Andre Caldwell et Cody Latimer devraient aussi voir un peu plus d'action.

Les Broncos vont commencer la saison avec des matches à domicile face à Indianapolis et Kansas City. Ils joueront ensuite à Seattle, avant de retrouver leurs partisans pour se mesurer aux Cards.

Il s'agit là d'un groupe qui a remporté plus de 11 matches en moyenne l'an dernier.

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